Hoe proper mag een festival zijn?
2014 Foto: Geert Van de Velde
Woensdag start de 27ste editie van Dour Festival. Een festival met een gemoedelijke sfeer en zeer indrukwekkende affiche, maar ook met een nogal kwalijke reputatie. Dour is het festival waarbij spontaan de neus opgehaald wordt, omdat het bekendstaat als een van onze vuilste festivals. Maar klopt dat nog of is het vooral een mythe geworden?

Het wordt een feesteditie, met vijf in plaats van vier festivaldagen. Mons, vlakbij waar het festival in 1989 het levenslicht zag, is culturele hoofdstad van 2015. Dat Dour een Waals festival is, maakt het, net zoals Les Ardentes, net dat tikkeltje anders dan hun Vlaamse tegenhangers. 'Vooral in Vlaanderen heeft Dour de reputatie van een chaotisch en anarchistisch festival', zegt Marc Steens van Dour Festival. Hij is oudgediende van het festival. En hij niet alleen. Veel twintigers en dertigers zakken al jaar en dag af naar het zuiden. Smerig of niet, de magie van het festival is aanlokkelijk. En zo zagen zij het festival zichzelf beetje bij beetje bij elkaar vegen.

'De eerste dagen na Dour werken je reukorganen niet meer'

Tim Maes (30) ging op zijn achttiende op zoek naar een alternatief festival en vond Dour. Sindsdien heeft hij nog maar twee edities gemist. 'Het is niet cliché of afgelekt, ze zetten niet zomaar elke band op de affiche, dat siert hen.' Dat het allemaal niet zo nauw steekt, wat volgens hem ook een Waals trekje is, spreekt Tim net aan. Maar dat Dour een vuil festival is (geweest), kan hij niet ontkennen.

'Een van die eerste jaren waren er geen vuilnisbakken, zelfs geen urinoirs. Je plaste gewoon tegen het meterslange hek. Elke dag moest je een meter verder van het hek gaan staan omdat er zich een plas urine vormde. Tegen dag vier stond je op vier meter van dat hek te plassen. Ze leren wel uit hun fouten, maar het duurt wel lang. Wie wil er nu zoiets achteraf opruimen?'

'De eerste dagen na Dour werken je reukorganen niet, door alle geuren die je op het festival zijn toegewaaid. Maar dat heeft ook wel iets.'

'Voor het hoofdpodium is geen gras, dus door de stofwolken wordt iedereen vanzelf vuil.

'Vroeger moesten auto's en voetgangers, in twee richtingen, over dezelfde smalle kasseiweg. Dat hebben ze intussen ook aangepast. Alleen wil dat jammer genoeg ook zeggen dat de camping nu een halfuur verder stappen is. Vroeger kon je van de camping recht op de weide stappen en meestal was daar zelfs ook geen controle.'

'Je gaat daarin mee. Bovendien liggen je normen wel wat lager als je achttien bent. Inmiddels is het er al veel op vooruit gegaan, maar ik heb de indruk dat Dour nog altijd vuiler is dan elders. Het ligt ook wel aan het soort publiek dat daar komt. Ik zie daar dingen gebeuren die je op een ander festival volgens mij niet tegenkomt.'

'Ik geloof ook wel dat het een legende is geworden. Enkele edities geleden regende het, waardoor er weer een enorme modderpoel was. Dat zit nog vers in het geheugen en daardoor wordt dat beeld in de hand gewerkt.'

'De editie van 2007 was een kantelpunt'

Marc Steens, persverantwoordelijke en oudgediende bij Dour Festival, beaamt dat het festival die reputatie had, maar hij gelooft ook dat het vandaag meer een legende is. 'Vorig jaar kwam veertig procent van onze bezoekers voor de eerste keer naar Dour. Dat wil zeggen dat veel van de bezoekers uit het verleden, mensen die vandaag niet meer komen, toch nog altijd met dat beeld rondlopen en dat in stand houden.' Het imago bestond volgens hem ook vooral in Vlaanderen. Het Waalse festival wordt gezien als een chaotisch en anarchistisch festival. 'Elders in Europa heeft Dour een uitstekende naam: mensen houden van de muzikale diversiteit en de zin voor ontdekkingen'. 

'Het kantelpunt was de editie van 2007. Het terrein was volledig herschikt en we hadden een zeer succesvolle ticketverkoop, we werden totaal overrompeld. De camping kreeg 20.000 in plaats van de verwachte 12.000 bezoekers. Het slechte weer op een terrein dat al zwaar geleden had onder een kidsfestival het weekend voordien resulteerde vervolgens in een enorme modderpoel. Toen hebben we beslist om vanaf 2008 veel zwaarder in te zetten op comfort en properheid.'

'Niet toevallig zijn er de flexotels en hebben we sinds dit jaar ook tipi's. Er is staat elke 30 meter een vuilnisbak op de camping. Ook zijn op het terrein vrijwilligers actief en worden vuilniszakken uitgedeeld die kampeerders kunnen binnenbrengen in ruil voor een beloning. Van de vrijwilligers vergt het allemaal een serieuze inspanning. Maar vooral bij de festivalgangers moet de mentaliteit veranderen. Die vinden het blijkbaar geen probleem om hun tent middenin een berg plastiek te hebben staan. Hallucinant is dat soms.'

'We zitten met het aantal toiletten ook ver boven de verwachte norm van één per honderd bezoekers en de wc's worden meer dan één keer leeggemaakt.'

'Zelfs een tent met speciale bieren, die je uit een glas kan drinken'

Laura Joris (28) gaat sinds haar negentiende naar het festival in Henegouwen. Ze knikt goedkeurend voor de indrukwekkende vooruitgang die het festival de afgelopen jaren boekte. 'Sinds vorig jaar hebben ze een printbare line-up', lacht ze. 'De vorige jaren moest ik het allemaal zelf overschrijven.'

'De toiletten worden meer en vaker schoongemaakt, op de camping en het terrein is het opmerkelijk properder dankzij schoonmaakploegen. En we krijgen vuilniszakken die we kunnen inruilen. Bovendien wordt er in de vuilnisbakken op het terrein ook gesorteerd.'

Ook de sfeer verbeterde er op, stelt ze vast. 'Er zijn kookgelegenheden op de camping, met kookvuurtjes en voldoende water. Ook is er een tent op de weide waar je specialere bieren, dus niet gewoon pintjes, kan drinken. Uit een glas!'

 

Dour Festival start woensdagavond en gaat door tot zondag. Behalve een stevige line-up voorziet het festival ook een hoop extra's en wordt er zwaar ingezet op comfort, hygiëne en duurzaamheid. Alle informatie op www.dourfestival.eu