Voor het eerst zal een vrouw aan het hoofd staan van het Deutsche Zentrum für Luft- und Raumfahrt, kortom het Duitse ruimtevaartbureau DLR. Astrobiologe Pascale Ehrenfreund is de opvolger van Johann-Dietrich Wörner, die op 1 juli directeur-generaal van het Europese Ruimtevaartbureau ESA wordt.

De Oostenrijkse Ehrenfreund (55)is volgens DLR momenteel professor in Space Policy and International Affairs in Washington. Daarvoor was ze ook werkzaam aan universiteiten in Parijs en Leiden, en was ze verbonden aan het Jet Propulsion Laboratory van de NASA in het Californische Pasadena.

In 1999 is een asteroïde naar de wetenschapster genoemd.

Het DLR is onder andere bevoegd voor de planning en implementatie van de Duitse ruimtevaartactiviteiten. Daarnaast ontwikkelt de instelling milieuvriendelijke technologie voor energievoorziening, mobiliteit, communicatie en veiligheid.