Jongeren slagen er niet in met cannabis te stoppen
Foto: EPA

Het gebruik van cannabis drijft steeds meer tieners tussen 15 en 19 jaar oud naar de hulpverlening. Dat blijkt uit het meest recente rapport van de Vlaamse Vereniging van Behandelingscentra Verslaafdenzorg (VVBV) voor het jaar 2013, zo meldt De Standaard in zijn ochtendeditie.

‘Jonge mannen met een cannabisverslaving waren vroeger al in de twintig voor ze de stap naar de hulpverlening zetten. De jongste jaren zijn er steeds meer 15- tot 19-jarigen bijgekomen en zijn zij in de hulpverlening een aparte groep geworden’, zegt Dirk Vandevelde, voorzitter van de VVBV en directeur van De Kiem in de regio Gent.

In 2013 hebben 495 jongens en 78 meisjes tussen 15 en 19 jaar bij de hulpverlening aangeklopt met een cannabisprobleem. 31 jongens en 5 meisjes waren zelfs jonger. Hun aantal neemt elk jaar toe. Zozeer zelfs dat de meeste cannabisbehandelingen die tegenwoordig in de hulpverlening worden opgestart, voor cliënten uit die zeer jonge leeftijdsgroep zijn.

Best veel

‘600 tieners, dat is best veel’, zegt Vandevelde. ‘Op basis van die cijfers is het moeilijk in te schatten of het om jongeren gaat die nog experimenteergedrag vertonen of al een vergevorderde verslavingsproblematiek hebben, en hoelang ze in de hulpverlening blijven. Vermoedelijk gaat het om korte behandelingsperiodes.’

Dat bevestigt Stijn Vandommele, de coördinator van de residentiële afdeling van Kompas in Kortrijk, die vaak minderjarigen over de vloer krijgt. ‘Vaak beseffen ze niet dat ze een probleem hebben en haken ze na twee of vier gesprekken af. Pas op latere leeftijd duiken ze opnieuw in de hulpverlening op, als hun drugsprobleem zo groot is dat ze geen huisvesting of werk vinden. Tegen dat ze 25 zijn, roken ze elke dag cannabis.’

‘De groep jongeren die er niet in slaagt met cannabis te stoppen, blijft groeien. En dat ondanks alle verhalen dat joints misschien toch niet zo gevaarlijk zouden zijn en alle stemmen die pleiten voor legalisering.’