‘FM Brussel was meer dan een Vlaamse vlag’
VUB-professor Eric Corijn: ‘Van alle Vlaamse media in Brussel was FM Brussel waarschijnlijk diegene die zich het minst op taal of Vlaamse aanwezigheid profileerde.’ Foto: BDW

Zonder FM Brussel worden Vlamingen in de hoofdstad een stuk minder zichtbaar. Toch kan je niet zomaar spreken over een Vlaamse radio. ‘FM Brussel toonde wat in de stad leefde en was veel gekleurder.’

Met het verdwijnen van FM Brussel verliest de Nederlandstalige gemeenschap een baken in de stad. Niet alleen zal de ether op 98,8 FM straks alleen ruis geven, ook de kenmerkende bus van FM Brussel die op tal van evenementen aanwezig was, zullen ze moeten missen. Die knalrode bus met het witte ster-logo werkte als een ankerpunt.

En toch was de radiozender veel meer dan een ‘Vlaamse zender’. Het ging om een echte stadsradio die de vinger aan de pols hield van wat er in het meertalige en multiculturele Brussel gebeurde en een belangrijke functie bij jongeren had. Dat zegt professor en Brusselkenner Eric Corijn (VUB) aan onze redactie.

Echte stadsradio

‘Van alle Vlaamse media in Brussel was FM Brussel waarschijnlijk diegene die zich het minst op taal of Vlaamse aanwezigheid profileerde. In die zin was de zender veel meer dan een Vlaamse vlag. Het was een echte stadsradio die alle Brusselaars aan bod liet komen, van de inwoners van Haren over hun megagevangenis tot Picnic the Street aan de Beurs. Ook de muziekkeuze weerspiegelde dat.’

In Brussel bestaan eigenlijk geen echte stadsmedia, want alles is er communautair opgedeeld, gaat Corijn verder. ‘Alleen beseffen Nederlandstaligen dat ze maar kunnen overleven als ze samenwerken met andere culturen. Die houding zit hier ingebakken in veel culturele instellingen. De financiële ondersteuning komt van Vlaanderen, inhoudelijk staan ze open voor iedereen.’

Eric Corijn
'Van alle Vlaamse media in Brussel was FM Brussel waarschijnlijk diegene die zich het minst op taal of Vlaamse aanwezigheid profileerde. In die zin was de zender veel meer dan een Vlaamse vlag.'
Eric Corijn

Corijn denkt daarom dat ook veel Franstaligen het jammer vinden dat FM Brussel moet verdwijnen. Hij wijst erop dat Brussel ontzettend is veranderd sinds het jaar 2000. Vandaag wordt in 61 procent van de gezinnen meer dan een taal gesproken. Ook het Nederlands duikt vaker op in taalgemengde gezinnen. Daar zijn er intussen meer van dan dat er zuiver Nederlandstalige gezinnen zijn.

Dat FM Brussel helemaal op dat meertalige spoor zat, blijkt trouwens ook uit de open brief die de personeelsleden van de radio online hebben gezet. ‘Zonder FM Brussel kan iedereen weer achter z’n eigen taalgrens gaan hurken’, staat er te lezen .

Achterkamertjes

De manier waarop FM Brussel wordt opgedoekt, noemt Corijn dan weer een ‘zeer ouderwetse manier van management, met beslissingen die in achterkamertjes overlegd zijn. Niemand wist ervan, al was de politiek blijkbaar wel op de hoogte. Vandaar ook dat de weerstand en het protest zo groot zijn.’

Het valt hem ook op dat niemand een slecht woord heeft over de uitzendingen bij FM Brussel. De motivatie om ermee te stoppen is duidelijk niet inhoudelijk maar commercieel ingegeven. Een bizar gegeven, vindt Corijn.

‘Is het niet vreemd dat een zender die een culturele opdracht heeft en daarvoor subsidies krijgt, nu wordt afgerekend op commerciële prestaties. Je vraagt toch ook niet aan het Kaaitheater om schlagerzangers te programmeren omdat die meer geld in het laatje brengen?’