Wilmots sluit vertrek bij Rode Duivels niet uit
Foto: Belga
Bondscoach Marc Wilmots sluit een vertrek bij de Rode Duivels niet uit. Dat heeft hij gezegd op een persconferentie in Knokke-Heist na de eerste training op de ministage in de aanloop naar de oefeninterland tegen Frankrijk op 7 juni en het EK-kwalificatieduel tegen Wales op 12 juni.

Alles over de Rode Duivels op Sportwereld.be

Wilmots: 'Ja, Schalke heeft mij gecontacteerd. Ik heb gezegd dat ik mij op de volgende twee wedstrijden concentreer, voor 12 juni wil ik niet discussiëren. En daarna (snuift)... Ik ben in goede gezondheid en alles gaat goed. Ik hoop op een positief resultaat in Wales, we zien wel wat de toekomst brengt. Dat er geruchten zijn dat mijn assistenten mee naar Schalke zouden gaan? Geruchten, dat is het werk van de media. Daar spreek ik me niet over uit. Jullie hebben al vaak gezegd dat ik weg zou gaan, zelfs al rechtstreeks op tv. En toch ben ik hier nog altijd. Er zijn er zelfs die zeggen dat ik al een voorcontract heb getekend, maar daar klopt niks van. Er zijn misschien wel discussies, maar dat zal niet met mij zijn, maar met (manager, nvdr.) Jorge Mendes.'

'Toen ik mijn eerste contract bij de Duivels tekende heb ik gezegd dat ik sowieso mijn twee jaar uitdoe. Bij het ondertekenen van mijn tweede contract heb ik dat niet gezegd. Ik heb altijd eerlijk gezegd dat er een clausule in mijn contract stond. Ik heb daarop kritiek gekregen, want 'je tekent een nieuw contract en je denkt over weggaan'. Maar zo is het in het voetbal. Als er zo'n clausule is, kan je op een bepaald moment een keuze maken.' Wilmots bevestigde dus niet dat hij na de belangrijke EK-kwalificatiewedstrijd in Cardiff tegen Wales (12 juni) nog steeds aan het hoofd zal staan van de Rode Duivels. 'Het is mogelijk dat ik dan weg ben, maar ik kan ook gewoon blijven tot 2018 (wanneer zijn contract afloopt, red). We zullen na de wedstrijd wel zien wat er gebeurt.'

In het VRT-programma Karakters met Ben Crabbé zei hij dat hij de nationale ploeg niet zou verlaten. 'Dat was in de context van de kritiek die er was. Ik heb toen gezegd dat ik nooit onder druk van kritiek zelf zou opstappen. Maar ik heb een clausule in mijn contract dat ik voor een bepaald bedrag weg kan. Die clausule kan altijd worden geactiveerd. Ik maak me geen zorgen om de spelers. Iedereen heeft zijn carrière, zo is het voetbal.'

Na het opstappen van Roberto Di Matteo bij Schalke 04 is de club uit Gelsenkirchen op zoek naar een nieuwe trainer. Wilmots maakte tussen 1996 en 2000 deel uit van het aanvallende compartiment van de Köningsblauen en is nu prominent in beeld als opvolger van Di Matteo. In oktober was Wilmots ook al in beeld bij 'de club van zijn hart'. Sindsdien heeft de Koninklijke Belgische Voetbalbond heel wat moeilijke tijden gekend. 'Toen heb ik Schalke ook afgewezen en voor mij is er sindsdien weinig veranderd. Het enige dat me stoort is dat ik graag bondscoach ben, met een groep waarmee ik me goed amuseer. Jammer genoeg zijn we maar om de drie maanden samen, dat zou ik graag vaker doen. Deze geruchten komen altijd als de nationale ploeg speelt, en daar hou ik niet van. Ik heb liever rust als we spelen.'

Gaat de onzekerheid over het aanblijven van Wilmots niet wegen op de nationale ploeg? 'Positief is dat er na Wales drie maanden vakantie volgen. Dan heeft iedereen tijd genoeg, dat is het verschil.' Vreest Wilmots niet dat de trein geen derde keer langskomt? 'Ach, ik heb al geweigerd. Bordeaux en Standard zijn ook clubs van mijn hart. Ik kan de mensen overal recht in de ogen kijken.' Gaat de bondscoach zijn spelers uitleg geven over deze situatie? 'Ik zou niet weten waarom. Ik geef de trainingen zoals altijd, de spelers zijn gemotiveerd en iedereen wil naar Frankrijk gaan. Maar het echte doel is Cardiff.' Speelt het vertrek van Steven Martens een rol in de beslissing van Wilmots? 'Neen, ik ben de sportieve baas van de voetbalbond en voor mij is er nog niets veranderd, ik werk met mijn eigen staf.'