Kirsten Flipkens: ‘Het was een overwinning om hier te kunnen zijn’
Foto: BELGA

Het werd zondag een korte passage voor Kirsten Flipkens (WTA-70) op Roland Garros, het tweede grandslamtoernooi van het seizoen. Op court nummer 17 verloor de Belgische in de eerste ronde met 2-6, 6-3 en 6-3 van de Russin Elena Vesnina (WTA-91). ‘Gezien mijn fysieke staat was het al een overwinning op zich om hier te zijn’, gaf Flipkens aan na haar verlies.

Het was vooraf al duidelijk dat geen mirakels mochten verwacht worden van Flipkens. Het Parijse gravel is al niet haar favoriete ondergrond en op de koop toe is ze nog maar net hersteld van een spierscheur in de rechterheup, die ze een maand geleden op het toernooi van Stuttgart opliep. En toch, even leek het erop dat de Russische in het stof ging bijten. Maar na de gewonnen eerste set daalde het niveau van de Belgische zienderogen. ‘We moeten realistisch blijven. Ik was nog maar net hersteld van een scheur van 11,5 centimeter. Gisteren kon ik voor de eerste maal deftig lopen. Ik mag tevreden terugblikken op vandaag, want mijn spelniveau liep beter dan gedacht.’

Flipkens zal naar eigen zeggen nu gaan genieten van een weekje rust, om dan zachtjes aan toe te werken naar het grasseizoen. ‘Op 8 juni hoop ik in Rosmalen opnieuw mijn beste tennis boven te kunnen halen.’