IS hijst vlag boven historische stad Palmyra
Foto: ap

Terreurgroep IS heeft zijn vlag op het oude kasteel van de Syrische historische stad van Palmyra geplaatst. Het museum is afgesloten en wordt bewaakt door IS-strijders.

De terreurgroep veroverde de stad afgelopen woensdag na een dagenlange strijd met het Syrische leger.

Maamoun Abdulkarim, hoofd van de oudheidkundige dienst in Damascus, zegt dat de terreurgroep al een aantal gipsstandbeelden heeft vernield en haar vlag boven het kasteel heeft gehesen met zicht op de oude Romeinse ruïnes.

Volgens hem zijn de meeste artefacten van het museum wel naar Damascus overgebracht. Maar sommige grote items zijn achtergebleven, zoals de sarcofagen. Die wegen drie tot vier ton.

De terreurgroep verwoestte eerder al werelderfgoedsites in Irak, in Khorsabad, Nimrod en Hatra, die erfgoed bevatten uit pre-islamistische periodes.

Ook Palmyra of Tadmur, ‘Stad van Duizend Zuilen’, staat op de lijst van Unesco-Werelderfgoed. De stad is een van de belangrijkste toeristische trekpleisters van Syrië en bevat een groot aantal kunstschatten uit de Romeinse tijd.