Legende Haile Gebrselassie hangt loopschoenen aan de haak
Foto: REUTERS

De Ethiopische atleet Haile Gebrselassie zet op 42-jarige leeftijd een punt achter zijn professionele loopcarrière. Dat liet hij zondag weten voor de camera’s van de Britse televisieomroep BBC. ‘Ik stop met lopen in competitie, maar ik kan nooit helemaal stoppen met lopen. Het is mijn leven.’

Gebrselassie schreef in zijn 25-jarige carrière 27 wereldrecords op zijn naam. Op de 10.000 meter kroonde hij zich twee keer tot olympisch kampioen (1996, 2000) en vier keer tot wereldkampioen (1993, 1995, 1997, 1999). Hij werd wereldindoorkampioen op de 1.500 meter (1999) en op de 3.000 meter (1997, 1999, 2003).

Na de Olympische Spelen van 2004, waar hij geen medaille veroverde, verlegde Gebrselassie zijn focus naar het marathonlopen. Op de 20 kilometer is hij nog steeds de wereldrecordhouder en ook het werelduurrecord (21.285 m) staat nog op zijn naam. Zijn wereldrecord op de marathon werd door de Keniaan Patrick Makau van de tabellen geveegd.

Vijf jaar geleden kondigde Gebrselassie al het einde van zijn carrière aan. Hij stapte toen met knieproblemen uit de marathon van New York en wilde er de brui aan geven. Een paar maanden later stond hij evenwel weer aan de start van een marathon.