‘Vaderlijke afwezigheid nefast voor opgroeien jongens’
Foto: © Rick Gomez

Afwezige vaders en succesvolle vrouwen drijven jongens naar een sociaal afgesloten onlinewereld vol pornografie en videospelletjes. Dat stelt een nieuw boek over ‘waarom jongens vaders nodig hebben’.

Voor elk halfuur dat een Britse jongen met zijn vader praat, zit hij 44 uur voor een scherm, en dat is nefast voor diens opgroeien tot een man. Het is maar een van de vele cijfers en stellingen in het nieuwe boek ‘Man (dis)connected: How technology has sabotaged what it means to be male. Why do boys need fathers?’ van de Amerikaanse psycholoog Philip Zimbardo en diens co-auteur Nikita D Coulombe.

In een gesprek met de Britse krant The Guardian waarschuwt Zimbardo voor de gevolgen van zo’n ‘afwezige vader’. Volgens de psycholoog zorgt dat voor een hele generatie jongens ‘verslaafd aan een onlinewereld vol pornografie en videospelletjes’.

‘Moeders geven onvoorwaardelijke liefde, vaders niet, niet gewoon omdat je bestaat. Als zoon moet je dingen doén voor de trots van je vader. Die bron van extrinsieke motivatie is nu voor heel wat jongens verdwenen.’ Gecombineerd met steeds beter presterende vrouwen, zorgt dat ervoor dat jongens online veiligheid en bevestiging gaan zoeken.

Volgens Zimbardo zorgt de vlucht naar het internet ervoor dat jongens ‘nooit elementaire sociale communicatie aanleren, niet kunnen omgaan met afwijzing...’ en zorgt dat voor een ‘nieuwe vorm van sociale verlegenheid’. Treft de vaderlijke afwezigheid dan geen dochters? Volgens Zimbardo lang niet even hard. ‘Jongens verliezen interesse en motivatie, vrouwen gaan net harder werken.’

Wat kan er gedaan worden om jongens opnieuw te verbinden met de echte wereld? ‘Meer mannelijke leerkrachten, meer jongens- en mannenclubjes... alles om opnieuw de mannelijke mentoring terug te halen die aan het verdwijnen is.’

Lees het volledige interview op de website van The Guardian .