Thibaut Courtois stond tussen de palen toen Chelsea zich na een 1-0 overwinning van Crystal Palace voor de vijfde keer tot landskampioen in het Engelse voetbal kroonde. De 22-jarige Rode Duivel had een goede reflex in huis op een poging van Zaha om te voorkomen dat het alsnog een gelijkspel werd, maar kon na afloop in eigen stadion mee het titelfeest inluiden.

Thibaut Courtois blijft zijn prijzenkast aanvullen. Na de Beker van België (2009) en de Belgische titel (2011) met Genk, de Europa League (2012), UEFA Super Cup (2012), de Copa del Rey (2013) en de Spaanse titel (2014) met Atletico Madrid steekt de Chelsea-doelman nu ook de landstitel in de Premier League op zak. ‘Ik kwam naar Chelsea om de titel te winnen. Het is fantastisch dat we dat meteen in mijn eerste jaar doen’, reageerde Courtois na afloop van de zege tegen Crystal Palace.

‘The Blues’ hebben met nog drie wedstrijden te spelen een onoverbrugbare voorsprong op eerste achtervolgers Arsenal en Manchester City uitgebouwd. ‘Maandag kunnen we een rustige training tegemoet gaan’, aldus Courtois, die samen met de fans kon juichen in een vol stadion. ‘Het maakt het nog specialer dat we de titel pakken voor de ogen van onze supporters. Als we dat niet deden en Arsenal verliest maandag (van Hull City), dan zouden we kampioen worden terwijl we thuis zitten. Dat is niet hetzelfde.’

Courtois kwam voor de camera’s van Sporting Telenet ook nog even terug op het zogenaamde ‘saaie’ spel van Chelsea. ‘Tegen de toppers hebben we het soms behoudend aangepakt. Maar kan je ons daarin ongelijk geven? Wij hebben op dit moment zestien punten voorsprong op de nummer twee. Als sommigen dat saai vinden, tja...’