Serge Pauwels zakt naar zesde plek in Turkije
Foto: BELGA

Serge Pauwels zakte vrijdag van de vijfde naar de zesde plaats in het klassement van de Ronde van Turkije. ‘Ik had niet dat super gevoel’, aldus de renner van MTN-Qhubeka. ‘Ik had niet die versnelling in de benen waar ik op had gehoopt. De wind stond op het einde ook wat in het nadeel. Ik wilde eigenlijk in de aanval gaan vroeg in de klim, op 3 kilometer van de streep ongeveer, maar ik voelde snel dat het niet ging.’

Nochtans voerde ploegmaat Natnael Berhane perfect het commando in het slot. ‘Hij deed dat zoals we hadden afgesproken, maar op dat moment had ik de benen niet om te versnellen en het was geen ideaal moment om in de aanval te gaan. Ik heb meer in de verdediging moeten rijden.’

Uiteindelijk finishte Pauwels als dertiende, op 34 seconden van winnaar Bilbao, maar wel voor Rebellin, die een minuut verloor. ‘Ik had in de gaten dat hij zich niet zo goed voelde. Hij droeg zijn zonnebril niet en ik kon in zijn ogen zien dat hij niet 100 procent was. Niet abnormaal ook, als je 43 bent is de recuperatie niet meer zoals in je jonge jaren.’

Pauwels zelf is lichtjes ontgoocheld met zijn uitslag. ‘Ik had toch gehoopt beter te doen. Maar ik heb alles gegeven wat ik had en zaterdag komt een nieuwe kans, met een bergrit die me beter ligt. Ik hoop dat ik nog iets kan proberen om op te schuiven.’