Belgen op berg Makalu zetten expeditie voort
Foto: rr

Een Belgisch team bergbeklimmers dat in Nepal is om er de berg Makalu (8463 meter) te bedwingen, gaat voorlopig door met de expeditie.

Makalu is de vijfde hoogste berg ter wereld en ligt op de grens tussen Nepal en Tibet. Stef Maginelle, Stef Wolput, Rudi Bollaert, Sofie Lenaerts, Jean-Luc Fohal en Koen Verschraegen hebben de aardbeving en de naschokken gevoeld, maar bleven ongedeerd. Ze bevonden zich laag op de berg toen de aarde een eerste keer daverde. ‘We haasten ons uit de tent en zien allerlei naar beneden storten. Aan de andere kant zien we ook enkele seracs (torens van ijs, red.) naar beneden vallen, maar allemaal ver verwijderd van het kamp’, schreven ze over de eerste aardbeving op hun blog.

Intussen zijn ze nog steeds van plan om verder te klimmen. ‘Slechts een naschok gevoeld omstreeks dezelfde tijd als de echte schok gisteren maar hij voelde bijna even krachtig en duurde volgens mij iets langer’, schreef Wolfput zondag. ‘Hier is het voor de rest rustig, het nieuws sijpelt mondjesmaat binnen, iedereen kent wel iemand die op Everest (op Mount Everest vielen doden, red.) zit. Het verraste ons dat de beving niet alleen schade heeft aangericht in Nepal maar ook in India en Bangladesh. We zitten zo ver van de echte wereld dat wij dat hier allemaal niet beseffen. Het hele team is nog steeds oké, alive and kicking. We brengen ondertussen onze tijd door met lezen, kaarten, muziek beluisteren en siësta...’

In totaal zitten er ongeveer 45 mensen uit twintig verschillende landen op Makalu, verdeeld over tien teams. Een van de andere teams schrijft: 'Gelukkig zijn de meeste van onze sherpa's niet getroffen door de ramp en de show zal dus wellicht doorgaan. Of dat juist is, met zoveel doden in de rest van het land, is een andere zaak. Respect is van kapitaal belang - we zullen alleen klimmen als de sherpa's het goedkeuren. Tot nu toe is er geen teken dat ze niet verder willen.'

Buiten slapen

Guido Riemenschneider zou ook deel uitmaken van de Belgische Makalu-expeditie maar kon om medische reden niet mee. Hij is wel in Nepal om er te trekken en zit momenteel vast in Kathmandu. Zondag schreef hij: ‘Vandaag is het puin ruimen en angstig afwachten tot de volgende naschokken. Vorige nacht waren er een paar en rond de middag was er weer zo’n schok. Mensen lopen dan verschrikt in het midden van de straat en wachten angstig af. Later werd bekendgemaakt dat het een schok was van iets meer dan 6 op de schaal van richter. Voor de rest is de aarde nog steeds niet tot rust gekomen en de meesten slapen buiten. Niemand durft zijn winkel of restaurant te openen. Internet- en gsm-verbindingen zijn slecht. De elektriciteit valt continu uit. Er zijn geen binnenlandse vluchten vandaag en ik zit dus samen met velen vast in Kathmandu. Alle trektochten in Nepal worden waarschijnlijk gecanceld en dus ook die van mij. Shit. Mijn gedachten gaan naar de vele slachtoffers waarbij mijn problemen natuurlijk niets voorstellen.’

Fundraising voor begeleider

Het Belgische team bergbeklimmers werd aanvankelijk vergezeld door andere trekkers, die mee naar de voet van Makalu gewandeld zijn. Zij waren op de terugweg naar de bewoonde wereld toen de schokken begonnen. Ook zij zijn ongedeerd, maar zitten nu vast in het stadje Tumlingtar. Ze melden diep onder de indruk te zijn van wat er gebeurd is en denken aan de inwoners in alle dorpen die ze gepasseerd zijn. ‘Een van de dingen die me het meest trof, was het enorme enthousiasme, de onschuld en de schoonheid van de lokale kinderen die we ontmoetten. Ze groetten ons met ‘Namaste Namasteee’ vanop mijlen afstand! Na het zien van enkele verwoestende foto’s van dit soort dorpen na de aardbeving, kan ik niet stoppen met te denken aan hun lot,’ schrijft Jochen Bijnens.

Via hun Facebook-pagina hopen de trekkers een fundraising te kunnen starten om hun Nepalese begeleider te steunen. Diens huis is door de schokken zwaar beschadigd.