Alejandro Valverde: ‘Blij met plaats in geschiedenisboeken’
Foto: AFP

Na de Waalse Pijl woensdag heeft Alejandro Valverde zondag Luik-Bastenaken-Luik voor de derde keer gewonnen. 'Ik ben blij dat ik me met deze zege in de geschiedenisboeken rijd', stelde de Spanjaard van Movistar na afloop. Enkel Eddy Merckx, vijf zeges, en Moreno Argentin, vier overwinningen, deden beter.

Wielrennen op Sportwereld.be

Valverde komt in het lijstje met veelwinnaars van Luik-Bastenaken-Luik. Alfons Schepers (1935, 1931 en 1929), Léon Houa (1892, 1893 en 1894) en Alfred De Bruyne (1956, 1958 en 1959) behaalden net zoals Valverde drie zeges in Luik. 'Ik had graag de triple gewonnen (ook Amstel Gold Race, waarin hij tweede werd), maar hoe dan ook is dit een fantastische week. Deze koers is één van de monumenten. Ik win hier voor de derde keer, waardoor ik een plaats in de geschiedenisboeken krijg. Het is niet altijd gemakkelijk om je rol van topfavoriet waar te maken. Ik ben blij dat ik daar toch in geslaagd ben.'

Op het moment dat Moreno in de slotkilometer vertrok, keek Valverde even de kat uit de boom. Niemand dichtte het gat. 'Iedereen keek naar mij en uiteindelijk reed ik zelf het gat dicht. Gelukkig had ik nog genoeg kracht in de benen om de sprint te winnen.'

De Spanjaard, zaterdag 35 geworden, tekende daarmee voor zijn derde zege in Luik, na overwinningen in 2006 en 2008. 'Je kan die zeges moeilijk vergelijken', zei hij. 'In het begin van mijn carrière fietste ik tegen Schleck en Cunego. Vandaag was Alaphilippe, die 13 jaar jonger is, mijn voornaamste tegenstander, zo bleek op het eind. Maar ook Purito (Rodriguez) was mee vooraan. Je krijgt het hier nooit cadeau. Alaphilippe gaat een mooie toekomst tegemoet. Hij was al sterk in de Waalse Pijl en en nu ook hier. Het grote verschil tussen ons is dat ik rustiger ben en meer vertrouwen heb. Als je jong bent, mag je goed zijn, je moet echter ook wat geluk hebben om te winnen.'