Al meer dan 10.000 mensen hebben de voorbije week de Middellandse Zee overgestoken, in de hoop in Europa een beter leven te vinden. De meeste bootvluchtelingen vertrekken vanuit Libië en proberen Italië te bereiken.

Alleen deze week al zijn daarbij minstens 400 vluchtelingen om het leven gekomen. Volgens Europarlementslid Ivo Belet (CD&V) heeft Europa veel te weinig genoeg gedaan om dit te voorkomen: 'We doen te weinig. De Middellandse Zee is stilaan aan het veranderen in het massagraf. We laten landen als Italië en Malta de kastanjes uit het vuur halen en dat kan echt niet langer. Europa heeft gefaald.'

Volgens Belet moeten er tijdens de bijeenkomst van de grootste fractie in het Europees Parlement, de Europese Volkspartij (EVP), knopen worden doorgehakt: 'Nu moeten we ingrijpen, nu moeten we onze inspanningen opvoeren. We komen vrijdag met onze fractie bijeen in Milaan. Nu moeten we Italië en Malta helpen en de zoekacties financieel steunen. Tegelijkertijd moeten we ook maatregelen nemen aan de kusten van Noord-Afrika.'