'Schommelen door een barokke spiegelzaal'
Foto: Sam Gilbert

Baroness O. komt op pad in Milaan heel wat interessante karakters tegen, zoals de Canadese ontwerper Philippe Malouin. Ze stellen hen allemaal dezelfde vragen om te ontdekken wie ze zijn en wat ze hier doen.

WIE BEN JE?

'Ik heb een studio in Hackney, in het oosten van Londen. Samen met Eva Feldkamp ben ik zo’n vier jaar geleden begonnen als ontwerper. Mijn ontwerpen gaan heel breed: van meubels en installaties tot interieurvormgeving of videografie. We hebben dus met heel wat verschillende disciplines te maken.'

WAAROM BEN JE IN MILAAN?

'Het merk Caesarstone heeft me gevraagd om een installatie te ontwerpen waarin hun materiaal centraal staat. Ik heb me laten inspireren door de band tussen groen en natuursteen. Ze komen samen voor in de natuur en worden hier herenigd. 20 Planters is een collectie van plantenbakken in verschillende soorten steen.'

'Deze collectie past ook goed bij onze designfilosofie: we willen ook dingen maken, en niet enkel ontwerpen. In de zaal ernaast staan de Swings, een set van acht schommels waarmee je door een barokke, antieke spiegelzaal kan schommelen.'

WAT IS HET BELANGRIJKSTE DAT JE TOT NU TOE HEBT GELEERD?

'Maak altijd een schaalmodel op ware grootte! Een computer kan altijd nog foutjes maken. Vraag ook altijd de mening van anderen, zeker aan mensen voor wiens oordeel je eigenlijk wat schrik hebt. Je kan er alleen maar uit leren. Daarnaast is het ook heel belangrijk om je best te doen en steeds meer te vragen van jezelf.'

'Ik geef ook les aan het Royal College of Arts in Londen, en zeg altijd aan mijn studenten dat ze een allround designer moeten zijn, zeker in deze tijden. Het is veel moeilijker nu dan tien of twintig jaar geleden. Iets moois maken is niet genoeg, je moet als ontwerper ook denken aan goeie foto’s, een mooie branding, pers, een functionele website…'

WAAROM DOE JE WAT JE DOET?

'Ik ben opgegroeid in Canada, in een redelijk afgelegen dorp in de buurt van Québec. Omdat het zo ver van alles was, hield ik me vaak bezig in onze workshop in de kelder. Daar maakte ik spelenderwijs mijn eerste ontwerpen. Op school volgde ik arts & science, dus daar kwam ik er ook al wat mee in contact. In de periode tussen het middelbaar en de universiteit heb ik dan definitief gekozen om als ontwerper te beginnen. Het is een echte passie voor mij. Ik doe dit niet omdat het toevallig leuk is, maar omdat ik niet anders kan.'

WAT WIL JE ZEKER NIET MISSEN DIT JAAR?

Slaap!