Lewis Hamilton (Mercedes) heeft zondag de Grote Prijs van China op zijn naam geschreven. Dit is de derde manche in het WK Formule 1. De tweevoudige en regerende wereldkampioen startte op het circuit van Shanghai vanuit polepositie en reed de hele wedstrijd aan de leiding. Hij haalde het voor zijn Duitse teamgenoot Nico Rosberg. De Duitser Sebastian Vettel (Ferrari) mocht als derde mee op het podium. Diens Finse ploegmaat Kimi Räikkönen werd vierde, voor de Williams-bolides van de Braziliaan Felipe Massa (vijfde) en de Fin Valtteri Bottas (zesde).

De grote vraag voor het begin van de race was of Ferrari opnieuw de handschoen kon opnemen en de strijd met Mercedes kon aangaan. Bij de start alvast niet.

Lewis Hamilton stond schuin op zijn gridpositie om bij de start zijn eerste plaats meteen te verdedigen tegenover teamgenoot Nico Rosberg. Dat lukt ook en ook beide Ferrari's volgden op de plaatsen drie en vier. 

Tijdens de  rest van de race controleerde Mercedes vooral de wedstrijd. Tijdens het middelste deel van de wedstrijd dreef Mercedes Ferrari even tot het uiterste, waarna duidelijk werd dat Mercedes tot dan even met de handrem had opgereden. Mercedes had duidelijk overschot, al bevestigde Ferrari wel dat ze tegenover vorig jaar een pak dichter zijn gekomen op Mercedes. Ondanks het feit dat het verschil tussen Hamilton en Rosberg vaak erg klein was, kon de Duitser Hamilton nooit aanvallen. 

Het spektakel moest dan ook vooral vanuit de rest van het rijdersveld komen. Pastor Maldonado was opnieuw betrokken bij de nodige spins en aanrijdingen, al was hij aan het einde van de race vooral zelf een slachtoffer. McLaren-Honda leek uiteindelijk de strijd te kunnen aangaan met andere wagens. Button en Alonso waren aan het jagen op Pastor Maldonado, maar de Brit torpedeerde Maldonado door achterin de Venezolaan zijn wagen te rijden. Maldonado moest opgeven, terwijl beide McLaren-Honda's de finish wisten te halen.

Max Verstappen reed opnieuw een uitstekende wedstrijd. De Nederlander toonde een mooie stuurslag en deed enkele opmerkelijke inhaalpogingen. Met nog enkele ronden te gaan draaide Verstappen zijn versnellingsbak echter in de soep. De Nederlander moest zijn Toro Rosso achterlaten op het rechte stuk van start-finish. 

De safety car kwam uiteraard op de baan, waarop de marshalls de wagen van Verstappen de pitlane konden induwen. Met nog enkele bochten te gaan ging de safety car van de baan, waarna gans het veld simpelweg over de finish kon rijden.

Voor de 30-jarige Hamilton is het de 35e GP-zege uit zijn carrière, de tweede dit seizoen (na Australië). Hij verstevigt zijn leidersplaats in de WK-tussenstand. De Brit totaliseert 68 punten, 13 meer dan Vettel en 17 meer dan Rosberg. (Klik hier voor de volledige wk-tussenstand).

Teamgenoot Nico Rosberg reageerde na afloop van de race duidelijk gelaten op deze nieuwe nederlaag, terwijl Vettel blij was dat hij in zijn Ferrari opnieuw op het podium wist te finishen. Afwachten of de hitte van Bahrein volgende week opnieuw kansen brengt voor de Duitser en Ferrari ...

Herbeleef de GP van China hier fase per fase.

1.      L. Hamilton    Mercedes    1:39:42.008    
2.      N. Rosberg    Mercedes    +0.714    
3.      S. Vettel    Ferrari    +2.988    +2.274
4.      K. Raikkonen    Ferrari    +3.835    +0.847
5.      F. Massa    Williams    +8.544    +4.709
6.      V. Bottas    Williams    +9.885    +1.341
7.      R. Grosjean    Lotus    +19.008    +9.123
8.      F. Nasr    Sauber    +22.625    +3.617
9.      D. Ricciardo    Red Bull    +32.117    +9.492
10.      M. Ericsson    Sauber    +1 ronde    
11.      S. Perez    Force India    +1 ronde    
12.      F. Alonso    McLaren    +1 ronde    
13.      J. Button    McLaren    +1 ronde    
14.      C. Sainz Jr.    Toro Rosso    +1 ronde    
15.      W. Stevens    Manor    +2 ronden    
16.      R. Merhi    Manor    +2 ronden    
17.      M. Verstappen    Toro Rosso    +4 ronden    

Opgaves:  
18.      P. Maldonado    Lotus    +7 ronden    
19.      D. Kvyat    Red Bull    +41 ronden    
20.      N. Hulkenberg    Force India    +47 ronden    

Klik hier voor de volledige wk-tussenstand

Meer F1-nieuws op F1journaal.be: