Bloederige aanslagen, onophoudelijke gevechten en een allesoverheersende strijd om macht. Een overzicht van de rivaliserende fracties in Jemen om het conflict een beetje duidelijker te maken.

In 1990 beslissen de leiders van Noord- en Zuid-Jemen om de twee landen te verenigen in één staat: de Republiek Jemen. Vanaf dat ogenblik start helaas ook het conflict tussen verschillende groeperingen dat enkele jaren later voor heel wat bloedvergieten zal zorgen.

Kort samengevat: tussen 1990 en 2012 komt het geregeld tot harde confrontaties tussen de regering onder leiding van president Saleh - voluit Ali Abdullah Saleh - en de rebellenbeweging van Hussein Badreddin al-Houthi, die het noordelijke deel van Jemen voor zich alleen wil: de Houthi-rebellen.

De Jemenitische bevolking komt in 2011 en 2012 geregeld op straat om te protesteren tegen de slechte economische situatie van het land. De Arabische lente leidt uiteindelijk tot het aftreden van president Saleh in januari 2012.

Wie grijpt de macht in Jemen?

Sindsdien vechten verschillende groeperingen onafgebroken om de macht:

  • De huidige president, Abd Rabbuh Mansur Hadi, die verkozen werd in 2012 en erkend wordt door de VN en de steun geniet van de VS.
    • Na een aanval van de Houthi’s begin 2015 is de president gevlucht naar de Jemenitische havenstad Aden, waar hij het doelwit is van luchtaanvallen.
    • Verschillende bronnen beweren dat hij zelfs niet meer in het land zou zijn.
  • De Houthi’s, een rebellenbeweging die al sinds 1994 tegen de regering rebelleert en grote delen van Noord-Jemen bezet. 
    • De beweging wil Hadi niet enkel naar een verre uithoek van het land verdreven zien, maar totaal verdwenen uit het politieke landschap (of dood). Sinds januari 2015 hebben de Houthi’s de hoofdstad Sanaa veroverd en breiden het gebied dat ze controleren gestaag uit.
  • De aanhangers van de verdreven president, Saleh.
    • De aanhangers willen zowat iedereen steunen die tegen de huidige president gekant is. Daardoor slaan de Houthi-rebellen en de aanhangers van Saleh geregeld de handen in elkaar om aanslagen te plegen op de huidige president, Hadi.
  • Al-Qaeda op het Arabische Schiereiland (AQAP), een terroristische beweging die gesteund wordt door moederorganisatie Al-Qaeda.
    • De terreurgroep is berucht voor bloederige aanslagen op Houthi-rebellen en is een aartsvijand van zowat elke president en ex-president van Jemen. Al wordt de terroristische tak tegenwoordig bedreigd door Islamitische Staat.
  • Islamitische Staat (IS)
    • De terreurgroep heeft de huiveringwekkende zelfmoordaanslagen op twee moskeeën in Jemen opgeëist en zou honderden AQAP-leden overtuigd hebben om over te lopen naar IS. Deze nieuwe speler is vastbesloten om zich te laten gelden in heel het land. 
    • Door de gruwelijke aanslagen van IS en AQAP krijgen de Jemenitische burgers steeds meer sympathie voor de Houthi-rebellen, want ‘die blazen tenminste geen mensen op’.
  • Zuidelijke beweging, een groepering die pleit voor de scheiding tussen Zuid- en Noord-Jemen.
    • Deze fractie wordt momenteel verdrongen door de grotere spelers op het Jemenitische strijdtoneel (zoals de Houthi’s en AQAP).
    • Op enkele gebieden, die omringd worden door terrein van de Houthi’s, na staat de Zuidelijke beweging machteloos.