‘Er was geen rook, maar het vliegtuig vloog veel te laag en ging duidelijk crashen’, vertelt een arbeider van een plaatselijke houtzagerij. Hij zag de Airbus A320 neerstorten in de Franse Alpen.

Sébastien Giroux, een arbeider in een houtzagerij van Prads-Haute-Bleone, zag dinsdagochtend alles gebeuren. ‘Er kwam geen rook uit het vliegtuig’, vertelt hij aan BFM TV. ‘Toen ik het opmerkte, begreep ik meteen dat het veel te laag vloog, en dat het zou crashen. Dertig seconden later stortte het neer.’

‘Geluid van een haperende motor’

Een andere lokale bewoner hoorde het vliegtuig neerstorten, vertelt hij aan FranceTV Info. ‘Ik hoorde het geluid van een vliegtuig dat erg laag vloog. Eerste dacht ik dat het een jachtvliegtuigje was, die vliegen soms door de Vallée de La Blanche.’

‘Het was een vreemd geluid, zoals dat van een haperende motor. Enkele seconden later hoorde ik een oorverdovend lawaai.’ De man wist niet dat hij de crash van een vliegtuig had gehoord, tot hij de televisie opzette.

Sandrine Boisse, een toerismemedewerkster van het skioord Pra Loup, zei aan de BBC dat ze rond 11 uur een vreemd geluid hoorde. ‘Eerst dachten we dat het op de pistes was, een lawine, maar het was niet hetzelfde geluid. ‘Het was het geluid van een vliegtuig wanneer het erg snel daalt, denk ik.’

Een plaatstelijke politicus vloog over de plek van de ramp. ‘Er blijven enkel brokstukken over en er liggen overal lichamen’, zegt Christophe Castaner, een gedeputeerde van de regio Alpes-de-Haute-Provence.