Een pil om naar dromenland te gaan?
Foto: photo news
Wie slaappillen neemt, slaapt slechter en raakt er verslaafd aan. Toch neemt meer dan een op de tien Vlamingen een pil voor hij naar bed gaat.

Zo’n 13 procent van de Vlamingen ouder dan vijftien jaar zegt de afgelopen twee weken slaap- of kalmeringsmiddelen genomen te hebben, en dat aandeel zit in stijgende lijn. Geen goede evolutie, waarschuwen experts. ‘Anders dan tot voor kort werd gedacht, duurt het vaak erg lang, zelfs tot een jaar, om weer van de slaappillen af te geraken’, zegt Johan Verbraecken, professor en medisch coördinator van het slaapcentrum aan het UZ Antwerpen. ‘Aan slaappillen begin je dus best helemaal niet.’

Wie slaappillen neemt, valt wel sneller in slaap en wordt ’s nachts minder vaak wakker. Maar uit wetenschappelijke studies blijkt ook dat de kwaliteit van de slaap door de pillen daalt. Bovendien treedt er gewenning op. Na vier weken blijkt de slaappil geen effect meer te hebben en duurt het inslapen weer even lang als vóór de start van de slaapmedicatie.

Afkicken

Tijd om af te kicken, dus. Maar dat is voor veel patiënten een werk van lange adem. Verbraecken: ‘Het klassieke schema voor de ontwenning schrijft voor om elke week een kwartje minder te nemen. Na een maand zouden de patiënten dan af zijn van de slaappillen. Maar veel patiënten slapen daarna lange tijd slechter dan vóór ze slaapmedicatie namen.’

Wanneer heb je slaapproblemen?

Ook aan wie geen slaappillen neemt, wil Verbraecken die boodschap meegeven: het is geen ramp als je af en toe slecht slaapt, het is zelfs normaal. ‘Pas als je drie dagen per week gedurende minstens drie opeenvolgende weken slecht slaapt én als je daardoor overdag problemen ondervindt, is er sprake van een echt slaapprobleem.’

U wil onze betalende artikels lezen maar nog geen abonnement nemen? Meld u aan en proef gratis van  plus-artikels.

Lees gratis ›

Geen betaalgegevens nodig