ATP Buenos Aires: Rafael Nadal zondag op recordjacht
Foto: AFP

Rafael Nadal (ATP-4) heeft zich zaterdag voor de finale van het met 500.550 dollar gedoteerde ATP-toernooi van Buenos Aires geplaatst. De Spanjaard deed dat door thuisspeler Carlos Berlocq (ATP-74) in 1 uur en 52 minuten met 7-6 (9/7) en 6-2 te verslaan. Als Nadal zondag het toernooi wint, evenaart hij het record van 46 ATP-titels op gravel. Dat is nu in handen van de Argentijn Guillermo Vilas, actief van 1969 tot 1989.

Om even goed te doen als Vilas moet Nadal zondag nog voorbij de 30-jarige Argentijn Juan Monaco (ATP-60). Die schakelde de Spanjaard Nicolas Almagro (ATP-89) in 2 uur en 27 minuten met 6-3, 6-7 (6/8) en 6-4 uit.

Monaco gaat voor een negende ATP-titel, de eerste sinds mei 2013. Het toernooi van Buenos Aires bracht hij in 2007 al eens op zijn naam. In 2009 was hij runner-up in de Argentijnse hoofdstad.

Nadal, die voor het eerst dit seizoen in een finale staat, zit in totaal aan 64 titels. Het toernooi in Buenos Aires speelde hij nog maar één keer eerder. In 2005 werd hij in de kwartfinales uitgeschakeld.

In zes vorige ontmoetingen met Monaco trok Nadal vijf keer aan het langste eind. Dat gebeurde bovendien vijf keer op gravel. De enige keer dat Monaco de Spanjaard kon verslaan was in 2007 in een hardcourttoernooi.