Tom Boonen: ‘We hebben één fout gemaakt’
Foto: BELGA

Tom Boonen strandde in de Omloop Het Nieuwsblad op een derde plaats, ondanks twee ploegmaats in steun in de finale. Ian Stannard was de spelbreker. Het blijft zo een blinde vlek op zijn palmares.

‘We hebben één fout gemaakt’, reageerde een duidelijk teleurgestelde Boonen. ‘We hadden nooit mogen beginnen aanvallen. We hadden gewoon naar de meet moeten blijven doorrijden en hadden moeten sprinten, dan was er geen probleem. We hebben het gewoon uit handen gegeven: we hebben chaos gecreëerd terwijl we de controle hadden. We moeten dit nog eens goed analyseren maar zo vroeg op het seizoen is het altijd moeilijk koersen.’

‘Niki vertrok als eerste en toen Stannard hem terughaalde, dacht ik dat het hét moment was want hij kon ook niet op alles blijven reageren dacht ik. Ik dacht ook zelfs dat ik weg was maar terwijl wij één uur à bloc hebben gereden, kon Stannard in het wiel blijven zitten. Op het einde had hij ook de wind in zijn voordeel en hij haalde me terug. Amaai, toen wist ik: we hebben het aan onzen appel...

Op veertig kilometer van de streep reden Boonen, Terpstra en Stannard weg met Stijn Vandenbergh. Drie man van Etixx-Quick Step. ‘Het was nooit de bedoeling om daar weg te rijden. Ik prikte eens en ineens waren we weg. We hebben toen effe doorgereden en zijn dan maar blijven doorrijden. Stannard was zeker niet de sterkste, wel de leepste. Wij hadden het ook leep kunnen spelen met Stybar nog achter ons maar we hebben niet omgekeken. Het had een sprookje kunnen zijn als we dit hadden afgemaakt maar die bestaan blijkbaar niet...'

Dat Terpstra in de sprint uiteindelijk verloor, kon Boonen best begrijpen: ‘Het is een venijnig sprintje. Niki begint de sprint gewoon te vroeg maar dat is een gekend probleem op deze arrivée', sloot Boonen toch af met een kwinkslag naar zijn nederlaag in de sprint met Sep Vanmarcke in 2012.

Lefevere: ‘Nooit de tijd gekregen om een fout te maken’

Ook teammanager Patrick Lefevere baalde na afloop, al verdedigde hij zijn renners. ‘We hebben nooit de tijd gekregen om een fout te maken. De achtervolgers bleven steeds op 25 seconden hangen, terwijl Stannard veertig kilometer in het wiel kon blijven zitten. Het is ook een sterke renner, hé. En hij zat in een luxepositie.’

‘Het zag er natuurlijk mooi uit, we hebben onderweg gedemonstreerd als ploeg. We hebben onze verantwoordelijkheid genomen maar als je er zo dicht bij bent, ben je natuurlijk ontgoocheld.’

Peeters: 'Wel foutje gemaakt in de sprint'

Ploegleider Wilfried Peeters was harder voor zijn team: 'We hebben een foutje gemaakt. Eerst hebben ze zich verkeken op een frisse Stannard. En toen Niki (Terpstra) ging, reageerde Stijn (Vandenbergh) en kon Stannard aanvallen. Deze finishlijn is ook verraderlijk, zeker na zo'n hele dag in de koude en de wind.'