Van Avermaet reageert op dopingonderzoek: 'Ik ben een cleane renner'
Foto: belga
Greg Van Avermaet heeft zaterdagochtend voor de start van de Omloop Het Nieuwsblad gereageerd op het bericht in Het Nieuwsblad dat hij officieel verdacht wordt van dopinggebruik. 'Ik ben onschuldig. Ik ben een clean en zuiver renner. Ik ben blij dat mijn ploeg BMC mij laat starten in de Omloop. Ik ben er van overtuigd dat alles goed zal komen.'

Donderdag kreeg de topfavoriet voor de Omloop Het Nieuwsblad te horen dat hij op vrijdag 13 maart moet verschijnen voor de dopingcommissie van de Wielerbond. Het bondsparket verdenkt hem ervan verboden injecties met recuperatiemiddelen te hebben gekregen van ‘ozondokter’ Chris Mertens. Dat blijkt uit informatie die doorgespeeld werd door het Leuvense gerecht, dat drie jaar een onderzoek heeft gevoerd naar de contacten tussen de huisarts en tal van Vlaamse topsporters.

Van Avermaet: 'Ik heb niets verkeerd gedaan, dus ben gerust'

Van Avermaet ontkende zaterdagochtend in Gent voor de start van de Omloop Het Nieuwsblad elke vorm van dopinggebruik. 'Aangezien ik mij op 13 maart voor de dopingcommissie van de Belgische Wielerbond moet gaan verantwoorden, wist ik dat dit kon gebeuren. Maar ik ben onschuldig. Ik ben clean en zuiver. Ik heb niets gedaan wat niet mocht, dus ik ben niet ongerust. Ja, ik ben bij dokter Mertens langsgeweest, maar ik heb geen infusen gebruikt. Het is absurd dat ik mij daar altijd voor moet verantwoorden, maar dat hoort bij het moderne wielrennen zeker. Ik ben blij dat mijn ploeg mij laat starten. Ik ben er van overtuigd dat alles goed zal komen. Ik heb vannacht goed geslapen, maar dit is uiteraard geen ideale voorbereiding. Dit is geen extra stimulans voor mij om vandaag extra hard te fietsen.'

BMC: 'Intern onderzoek, maar geen regels overtreden'

Zijn advocaten gaan resoluut voor de vrijspraak, maar volgens onze informatie riskeert hij toch een schorsing van twee jaar. BMC bevestigde vanochtend het onderzoek naar Van Avermaet, maar zet hem voorlopig niet op non-actief. De Belgische wielrenner start vanmiddag dan ook gewoon in de Omloop Het Nieuwsblad. Dat bevestige zijn team BMC als zaterdagochtend.  'BMC werd vrijdag verwittigd door de Belgische Wielerbond dat Greg Van Avermaet moet voorkomen in verband met de zaak rond dokter Chris Mertens. Er is momenteel een intern onderzoek binnen de ploeg aan de gang, maar er is nog geen informatie naar boven gekomen waaruit blijkt dat er regels zijn overtreden. BMC is er zich van bewust dat Van Avermaet behandeld werd door dokter Mertens, maar heeft geen weet van een behandeling die in strijd zou zijn met de dopingregels. Daarom is er geen beslissing genomen om Van Avermaet op non-actief te zetten', aldus BMC Racing Team.

Ploegleider: 'Ik zie geen reden om Greg van de fiets te houden'

'Het zijn zware aantijgingen die in de krant zijn neergeschreven', zegt Alan Peiper, ploegmanager bij BMC. 'Ik kan moeilijk commentaar geven op de affaire. Het onderzoek loopt. Maar Greg staat vandaag zeker aan de start van de Omloop. Ik zie geen reden om hem van de fiets te houden. Dit zijn nu natuurlijk geen ideale omstandigheden om als favoriet te starten in de Belgische openingsklassieker.'