Michael Kors opent vandaag zijn eerste echte flagshipstore in hartje Brussel, aan de Louizalaan. De afgelopen week presenteerde hij de wintercollectie voor 2015-2016 in New York. Veerle Windels mocht aanschuiven op de perspreview en kon hem daar strikken voor een kort interview. Hello, Michael?

Heerlijk is het om een dag voor zijn defilé al even een tip van de sluier te mogen lichten. Michael Kors doet het al jaren en het loont ook: zo’n twintig journalisten van overal ter wereld zitten er bij elkaar en krijgen de kleren van dichtbij te zien. Kors is een rasechte entertainer, die er komt aangewaaid op zwarte sneakers, voor de gelegenheid zonder zonnebril.

‘Jullie zijn de enigen die me zonder zonnebril te zien krijgen’, grapt hij, en dat is eigenlijk een beetje marketingtalk. Kors heeft namelijk net de Miranda Eyewear lijn gelanceerd, goed voor een reeks pilotenbrillen, een genre waar hij zelf erg van houdt. ‘Ik heb een verzameling van zo’n 110 aviator sunglasses’, zegt hij, dit keer bloedserieus. En daarop volgt de preview van de collectie.

Twee mannequins lopen af en aan en showen bepaalde highlights uit de winterlijn. Opvallend: een handwarmer van bont waarin zelfs zakjes zitten, een pracht van een jas in gestreepte vos, een gebreide lange jurk en een heuse tailleur van tweed, beetje jaren dertig stijl. Hij zelf gooit twee adjectieven in het rond: enerzijds opulent, rijkelijk, anderzijds restraint, ingehouden. ‘Ik vind dat de vrouw vandaag glamoureus kan ogen maar tegelijk decontracté, beetje low key ook. Enkele looks zijn geïnspireerd op pyjama’s. Het is me om een heel ander soort sexy te doen.’

Aan welke vrouwen dacht u tijdens het maken van de collectie?

Kors: ‘Aan de hertogin van Windsor, aan Babe Paley en aan Carolyn Bessette-Kennedy. Drie vrouwen uit drie verschillende tijdperken die bij mij hetzelfde oproepen.’

Glamour dus, maar ook iets wat in het dagelijkse leven kan.

‘Ja, ik zie avondkleding iets meer casual worden en dagkleding iets chiquer. Waarom mag er nooit een pantalon of zelfs een jeans op Oscar Night? Wist u dat Lauren Hutton ooit een short droeg op die rode loper?’ (hij laat de mannequin aandraven in een soort zwarte pyjama vol met Swarovski-steentjes). ‘Ik hou ook van kleren die je van dichtbij moet bekijken om echt te zien hoe ingenieus ze in elkaar zitten.’

U pikt ook in op hoe vrouwen zich vandaag kleden: een mix van goedkoop met duur.

‘Je kan een fantastische jas dragen, maar eronder een simpele T-shirt en jeans. Als je een Kors-vrouw bent, zal je dat wel met een leuke tas combineren en het liefst met een exemplaar waarin je ook je juwelen kwijt kan. Mijn nieuwe dokterstassen zijn daarvoor uiterst geschikt.’ (lacht)

Waar gelooft u erg in voor de winter?

‘De terugkeer van het mantelpakje. Bij mij komt de rok iets langer en zitten we ergens in de jaren dertig van sfeer. Er is absoluut een heropleving van tailoring.’

Waarom de jaren dertig?

‘De ingetogenheid van die periode fascineert me. Het was toen erg glamoureus maar tegelijk zeer stil. En mijn klanten houden van stil, niet overroepen. Het gaat om mooie stuks die lang meegaan. Iets kopen om maar één keer te dragen is echt niet meer van deze tijd.’

U bent erg bekend omwille van uw accessoires, maar u geeft nu de indruk minder met logo’s te spelen.

‘Daar gaan we naartoe, inderdaad. Maar er zullen altijd logo’s zijn, en er zal altijd een publiek voor logo’s bestaan.’

Vertelt u eens wat meer over uw mannenlijn.

‘Weet u al dat New York een eigen mannenmodeweek krijgt? Het ziet er dus goed uit voor de mannen. (lacht) Er zat een casual feel bij de huidige collectie. Bepaalde jasjes oogden erg hybride. Ze konden perfect op het werk, evengoed thuis. Een beetje Cary Grant meets David Bowie. Weet u, mannen hadden vroeger aparte garderobes voor het werk en voor het weekend, nu niet langer.’

U opende net een nieuwe winkel in Soho én in Brussel.

‘Die van Soho is de grootste, waar er trouwens een aparte verdieping enkel en alleen aan mannen gewijd zal zijn. Maar ik ben even blij met die van Brussel. Daar komt een aparte mix van mensen voorbij. De Avenue Louise is een zeer gesofisticeerde straat, ja toch? Ik hou ook wel van de Belgen. Die zijn zo praktisch en tegelijk houden ze van glamour.’

Een collega heeft nog een laatste vraag voor hem in petto: Wat heeft een vrouw nooit genoeg in een wintergarderobe?

‘Heel zeker een goede winterjas. Je kan eronder aan hebben wat je wil, maar je look staat en valt met een mantel. Bovendien: die jas vertelt jouw verhaal. Altijd, waar je ook woont. Mag ik nog een tweede item vermelden: iets van krokodillenleder. You never can have enough of them.’

Waarna hij alweer verdwijnt, op zijn zwarte sneakers. Zonder zonnebril.