'Mijn naam en foto stonden overal, maar toch kon ik ontkomen'
Abdelhamid Abaaoud, die zichzelf Abu Umar Al-Baljiki (letterlijk de Belg, red.) noemt. Foto: rr

Abdelhamid Abaaoud (27) wordt er van verdacht de organisator te zijn van de geplande aanslagen in ons land. In ‘Dabiq’, een publicatie van terreurgroep Islamitische Staat, staat een interview waarin Abaaoud het over de ‘strijd tegen de kruisvaarders’ heeft.

Sinds de antiterreuractie in Verviers wordt Molenbeekenaar Abdelhamid Abaaoud gezocht door veiligheidsdiensten. Op het moment van de actie zat hij in Griekenland, maar hij kon ontkomen aan de autoriteiten. Abaaoud, die in het IS-magazine Dabiq de bijnaam (kunya) Abu Umar Al-Baljiki krijgt, vertrok in januari 2014 naar Syrië. Voor de planning van de aanslag keerde hij naar eigen zeggen terug naar Europa.

‘We moesten een paar obstakels overwinnen tijdens die reis’, vertelt hij in het interview in de zevende editie van Dabiq, die online is verschenen. De echtheid van het interview is moeilijk te controleren, maar het staat wel vast dat Dabiq wordt gemaakt door Islamitische Staat.

Abaaoud: ‘Het duurde maanden om terug in Europa te geraken, maar door de kracht van Allah zijn we uiteindelijk in België beland. Daar konden we wapens bemachtigen en een safehouse regelen om de operaties tegen de kruisvaarders te plannen.’

Dat safehouse was in Verviers. Het interview met Abaaoud laat uitschijnen dat hij daar was op het moment van de antiterreuractie, maar het ging in werkelijkheid om drie anderen: Marouan E., Sofiane A. en Khalid B. Enkel Marouan overleefde de raid. In Dabiq staat er wel een nieuwe foto van Abaaoud met Sofiane en Khalid, die beiden omkwamen in Verviers.

‘De “kuffar” (ongelovigen, red.) vielen de plek binnen met meer dan 150 soldaten van Franse en Belgische speciale eenheden’, zegt Abaaoud over de aanval. ‘Na een vuurgevecht dat tien minuten duurde, werden beide broeders gezegend met de sjahada (het martelaarschap, red.). Dat is wat ze al lang wilden. Ik vraag Allah dat hij hen beiden aanvaardt.’

In het interview met Abaaoud gaat het verder nog over hoe verschillende Europese veiligheidsdiensten hem zoeken. ‘Maar Allah verblindde hen, waardoor ik naar Syrië kon ontkomen. Mijn naam en foto was in het nieuws, maar toch slaagde ik er in om aanslagen te plannen en weer weg te geraken.’

Dabiq drukt ook een geloofstestament van de twee omgekomen Belgische Syriëstrijders af.