Belg gaat 300 kilometer non-stop lopen in woestijn
Lieven Van Linden. Foto: www.lievenvanlinden.be

Lieven Van Linden (30) uit Duffel zal op 23 februari als enige Belg aan de start staan van de TransArabia, een loopwedstrijd van 300 kilometer dwars door de woestijn in Jordanië.

Toen Tom Waes voor Tomtesterom de Marathon des Sables liep (250 km in de woestijn van Marokko, op zes dagen tijd) gold dat als de zwaarste loopwedstrijd op aarde. In februari is er de eerste editie van de nóg straffere TransArabia. Bedoeling is om op 100 uur 300 kilometer af te leggen in de woestijn van Jordanië. Zo’n 140 kilometer passeert langs de bergen.

De start is aan de Dode Zee en via de verborgen stad Petra komen de deelnemers uiteindelijk aan in Wadi Rum. Water wordt enkel voorzien aan checkpoints, elke 20 tot 30 kilometer. Er worden maar 80 deelnemers toegelaten.

‘De Marathon des Sables heb ik twee jaar geleden ook gelopen’, zegt Lieven Van Linden in Het Nieuwsblad. ‘Ik was 29ste op de 1.000 (en 1e Belg). Maar die TransArabia is nog iets anders. Daar zijn ‘s avonds geen verplichte slaapplaatsen, waar je eten en drank krijgt. En je loopt zolang je wil. Wanneer je moe bent, leg je je maar te slapen onder een boom. Daarvoor ben ik wel een beetje bang: dat ik deze wedstrijd bij wijze van spreken in één keer tracht uit te lopen. En dan onderweg in elkaar stuik.’

Lieven Van Linden wil zijn grenzen opzoeken en er dan overgaan. ‘Ik ben altijd op zoek naar extreme uitdagingen om uit mijn comfortzone te komen. Zo blijf ik groeien als persoon, zowel fysiek als mentaal’, klinkt het.

Gemiddeld loopt hij zo’n 150 km per week. Zaterdag 24 januari liep hij mét rugzak de kust af van De Panne naar Knokke: 66,4 km in 6u35. Ook zal hij verschillende keren trainen in een hittekamer bij 40°C.

Van Linden werkt bij een aluminiumconstructeur. ‘Een zittende job. Maar vaak ben ik voor de werkuren al gaan lopen. Dan sta ik om zes uur op. Of ik loop erna. Maar ik ben geen gedisciplineerde prof.’

Wat zit er allemaal in je rugzak? Deze uitrusting zal Van Linden alvast verplicht moeten meenemen:

  • Hydratatiesysteem met minimum 3l water
  • Spiegel
  • Noodfluitje
  • Reddingsdeken
  • 2 hoofdlampen + 2 sets reservebatterijen
  • Aansteker
  • 3 glow sticks
  • Toiletpapier
  • First aid kit
  • Kompas
  • Zakmes
  • Zonnebril
  • Windjacket
  • Slaapzak
  • Rol elastische tape (min 1 m)
  • Warme kledij voor ’s nachts
  • Hoofddeksel
  • Zonnecrème

Meer informatie op de Facebookpagina van Lieven Van Linden en zijn blog.