Mathieu van der Poel: ‘Graag op WK ook superdag’
Foto: Photo News

Mathieu van der Poel (BKCP-Powerplus) gaf zondag in Hoogerheide zijn visitekaartje af. De Nederlander won met groot machtsvertoon de wedstrijd. ‘Ik ga niet wegsteken dat ik in goede vorm verkeer’, aldus de kersverse Nederlandse kampioen. ‘Hopelijk heb ik op het WK ook zo’n superdag.’

Veldrijden op Sportwereld.be

Vorig jaar ging Van der Poel op het WK nog ten onder voor eigen volk en in de GP van zijn eigen vader, maar deze keer had de jonge Nederlander duidelijk geen last van de druk. Al in de eerste ronde ging hij er vandoor. ‘Nochtans was dat de bedoeling niet om in deze zware wedstrijd zo vroeg alleen te rijden’, zei hij na afloop. ‘Maar al snel had ik een gaatje van vijftien seconden. Ik besloot gewoon om mijn eigen tempo aan te houden en toen ik een halve minuut had, besefte ik dat ik het zou kunnen halen. Ik ben gewoon hard blijven trappen tot het einde.’

Van der Poel bereidde zich in Spanje voor op de slotmanche van de Wereldbeker. ‘Ik heb er tien dagen hard getraind’, zei hij. ‘Ik wist niet dat ik hier vandaag zo sterk zou zijn. Dit had ik niet verwacht, want soms valt je vorm meteen na zo’n trainingsperiode tegen, maar blijkbaar was ik sterk vandaag. Ik heb tien dagen getraind en drie dagen rust genomen voor deze cross. Dat heeft geloond. Hopelijk ben ik niet een week te vroeg in vorm en kan ik volgende week opnieuw rekenen op zo’n superdag.’

Door zijn prestatie in Hoogerheide kan Van der Poel niet meer wegsteken dat hij een van de topfavorieten is voor het WK. ‘Ik weet niet hoe de anderen zich de voorbije weken hebben voorbereid’, stelt hij. ‘Maar ik ben alleszins klaar. Zelf indien ik vandaag niet gewonnen had, had ik ook in dat lijstje met favorieten gestaan. Ik ben een van de kanshebbers en ik ga uit van mijn eigen kracht. Hopelijk ben ik volgende week zondag opnieuw zo sterk.’