Meeusen: ‘Kippenvel door de steun’
Foto: BELGA

Tom Meeusen (Telenet-Fidea Cycling Team) heeft een bewogen week achter de rug door de heisa rond zijn aanvankelijke niet-selectie door de zaak rond ozontherapie. ‘Ik voelde me vandaag niet gezond, maar wilde me wel tonen’, stelde hij zondag na afloop van de Wereldbekermanche in het Nederlandse Hoogerheide.

Veldrijden op Sportwereld.be

Meeusen stelde voor de wedstrijd al dat hij weinig hoop had op een goed resultaat in Hoogerheide. “Het is ongelooflijk om vast te stellen wat zo’n helse week met je lichaam doet”, zei hij. “Mijn nek, mijn rug, alles in mijn lijf zat vast. De kinesist heeft heel wat werk met me gehad. Ik heb ook opnieuw last van mijn sinussen en moest antibiotica nemen, dus vooraan meestrijden leek me geen optie.”

Nochtans ging Meeusen met een rotvaart van start. ‘Ik wist dat ik niet kon knokken tot op de streep’, aldus Meeusen, ‘maar omdat ik me absoluut wilde tonen, heb ik onmiddellijk een versnelling geplaatst. Het gaf een heerlijk gevoel om te horen hoe de mensen achter mij stonden. Iedereen vuurde me aan, ik kreeg vandaag echt kippenvel van al die aanmoedigingen.’

Na een halve ronde zakte Meeusen terug en uiteindelijk finishte hij als achttiende en werd hij vijfde in het eindklassement van de Wereldbeker. ‘Ik was daar vandaag totaal niet mee bezig’, sprak hij. ‘Door hier te koersen is er veel van me afgevallen. Hiermee laat ik de ellende van de voorbije week achter me. Ik ben blij dat ik heb kunnen tonen dat ik niet opgeef.’

‘Mijn longen en mijn keel deden weliswaar pijn. Het tempo volgen was niet simpel, maar tezelfdertijd besefte ik dat ik voor hetzelfde geld niet eens aan de start zou hebben gestaan. Dan is opgeven geen optie. Met een achttiende plaats kan ik niet tevreden zijn, maar daar draaide het vandaag niet om. Ik heb de frustratie van me afgefietst. Volgende week op het WK wordt het anders. Dan start ik met een andere ingesteldheid en ga ik bij de start niet als een zot tekeer.’