Wout Van Aert: ‘Sterke Van der Poel topfavoriet in Tabor’
Foto: BELGA

Wout Van Aert (Vastgoedservice-Golden Palace) moest zondag in het Nederlandse Hoogerheide vrede nemen met een tweede stek. ‘Mathieu van der Poel stak er vandaag met kop en schouders bovenuit’, zei hij na de slotmanche van het seizoen in de Wereldbeker. ‘Hij is topfavoriet voor het WK.’

Veldrijden op Sportwereld.be

‘Meer dan die tweede stek zat er voor mij niet in’, moest Van Aert toegeven na afloop. ‘Ik kende een slechte start en modderde maar wat aan in die eerste ronde. Ik zag Mathieu wegrijden en besefte meteen dat er weinig tegen hem te beginnen was. Ik verzeilde nog wel in dat achtervolgende groepje, maar maakte iets te veel technische foutjes. Al bij al ben ik tevreden met die tweede stek.’

Van Aert noemde Van der Poel meteen de topfavoriet voor het WK in Tabor. ‘Hij heeft hier getoond dat hij in supervorm verkeert’, aldus de wereldkampioen bij de beloften. ‘Als ik met hem wil wedijveren volgende week, moeten er toch nog een paar procentjes bij. Ik heb me niet verstopt vandaag, hij was gewoon veel sterker. Ik had hier liever ook gewonnen met een minuut voorsprong en op die manier met veel zelfvertrouwen naar Tabor afgereisd, maar dat is nu niet het geval. Het enige voordeel is dat Mathieu nu echt de topfavoriet is. Hopelijk pakt het voor mij volgende week beter uit, maar sowieso is het in Tabor geen parcours op mijn maat en ben ik er geen favoriet. Het zal er ook wennen zijn, want het wordt wellicht een snelle cross, anders dan de parcoursen van de voorbije weken.’

Pauwels: ‘Kon niet eens Meeusen volgen’

Kevin Pauwels heeft voor de tweede keer in zijn carrière het eindklassement van de Wereldbeker gewonnen. Toch overheerste er na afloop een dubbel gevoel bij de Kalmthoutenaar. ‘Uiteraard ben ik blij met deze Wereldbekerwinst’, stelde hij. ‘Bij het begin van dit seizoen had ik dit niet verwacht en ik heb een heel mooi seizoen achter de rug. Anderzijds stel ik hier wel vast dat Mathieu een maatje te groot was vandaag. Een week voor het WK maakt hij er een demonstratie van.’

Pauwels werd eerder de favorietenrol toegedicht voor het WK in Tabor. ‘Die rol is eerder weggelegd voor Mathieu’, stelde hij. ‘Ik kon bij de start Tom Meeusen niet eens volgen. Die viel dan wel terug, maar daarna nam Mathieu over en had ik ook geen antwoord. Er viel weinig tegen hem te beginnen. Ik hoop nog altijd op een goede prestatie op dat WK, en ik hoop op een harde ondergrond, maar het zal niet gemakkelijk zijn om Mathieu te verslaan.’