Meer dan 100.000 bezoekers zijn zaterdag afgezakt naar Bergen voor de festiviteiten rond de Europese Culturele Hoofdstad 2015. Dat heeft de stad zaterdagavond zelf laten weten. Het is de eerste keer dat een Waalse stad zich een jaar lang zo mag noemen.

De Bergense burgemeester Elio Di Rupo verklaarde iets voor 18 uur de festiviteiten officieel voor geopend. Het koningspaar, premier Charles Michel en zo’n 1.200 genodigden woonden de openingsceremonie in de Sint-Waltrudiskerk bij.

Meer dan 100.000 mensen tekenden present in de straten van de stad, onder hen ook heel wat Franse, Britse, Amerikaanse, Italiaanse, Duitse en zelfs Chinese kijklustigen. 

Bergen verwacht dat er in totaal twee miljoen mensen de stad zullen bezoeken, onder meer voor de prestigieuze tentoonstelling over Vincent Van Gogh.