De laatste rit van de Tour Down Under – een criterium in de straten van Adelaide – ging naar de Nederlander Wouter Wippert. De Nederlander, opgeleid door Lotto maar niet goed genoeg bevonden voor een profcontract, won de spurt van een door een valpartij uitgedund peloton. Onder meer Marcel Kittel werd hierdoor opgehouden. Onze jonge landgenoot Boris Vallée (21) spurtte naar de derde plaats. Voor Cadel Evans – derde in het eindklassement - werd het de laatste wedstrijd in de World Tour.

De eindzege van Rohan Dennis kwam niet meer in gevaar. Richie Porte viel de positie van Dennis niet meer aan ondanks de kleine achterstand én de te verdienen bonificaties. ‘Het was gewoon zaak vooraan te blijven’, reageerde Dennis. ‘Daarvoor kon ik alweer rekenen op een schitterend team. Als lokaal renner is het uiteraard schitterend om voor eigen publiek deze wedstrijd te winnen. Het is een schitterende week geworden. Mijn volgende doel is het werelduurrecord dat ik op 8 februari in Zwitserland wil aanvallen.’

Boris Vallée: ‘Voor Ollie’

Boris Vallée bezorgde Lotto-Soudal dan toch nog een klein succesje. De jonge Waal werd na Wippert en Haussler mooi derde. ‘Onze gedachten waren de ganse dag bij Ollie (Olivier Kaisen, red). Ik kan niet zeggen dat het overlijden van zijn zoontje mij extra gemotiveerd. Maar ik wilde goed presteren om mijn respect te betuigen tegenover Olivier, om te tonen dat we bij hem zijn in deze moeilijke momenten.’

Voor de jonge Waal betekende de ereplaats een flinke opsteker. ‘Ik ben vier dagen voor de start van de wedstrijd op training ten val gekomen en daar heb ik de ganse tijd de gevolgen van gedragen. Mijn conditie was daarom verre van optimaal. Ik heb een ganse week aangeklampt en ben daarvoor vandaag beloond.’

Vallée komt pas begin maart met de GP Samyn opnieuw in actie. ‘Op mijn leeftijd is het zaak om zoveel mogelijk bij te leren’, klinkt het. ‘Uiteraard is winnen het doel maar ik heb nog tijd om mij verder te ontwikkelen.’