‘Gebruik toch gewoon je verbeelding’
Luc Tuymans. Foto: BELGA

De veroordeling van Luc Tuymans zorgt nationaal en internationaal voor heel wat reacties. Veelal relativerend, maar soms ook sterk geopinieerd, zowel voor als tegen Tuymans.

Luc Tuymans pleegde ter kwader trouw plagiaat toen hij een schilderij baseerde op een foto van De Standaard-fotografe Katrijn Van Giel. ‘Als je op deze manier redeneert, kan je evengoed een landschapsschilder van plagiaat beschuldigen omdat hij een landschap naschildert’, liet cartoonist-schilder Kamagurka woensdag zijn ongenoegen blijken op Studio Brussel. Hij erkende dat een vermelding van Van Giel hoffelijker geweest zou zijn, ‘maar plagiaat is het alleszins niet, want dat is iets heel anders, dat is iets binnen hetzelfde medium kopiëren’.

Michiel Hendryckx, eveneens fotograaf bij De Standaard, bleek in dezelfde discussie een andere mening aangedaan. ‘Het zegt iets over de arrogantie van Tuymans. Als hij voor hij begon aan dat schilderij eens naar mevrouw Van Giel had gebeld om te zegen dat hij die foto ging gebruiken, dan zaten we daar nu niet over te discussiëren.’ Hendryckx wijst erop dat het ‘niet zomaar een fotootje’ is, en benadrukte dat dat zijn prijs heeft. ‘Die man loopt echt naast zijn schoenen.’

‘Dit gaat niet over een schilderijtje dat boven de buffetkast van tante Marie-Louise hangt’, klinkt het bij journaliste Kathleen Vereecken. Dat vindt ook de Nationale Vereniging van Beroepsfotografen. De niet-erkenning van Katrijn Van Giel ‘getuigt van misplaatste superioriteit’, zegt men aan De Tijd. De Vlaamse Vereniging voor Journalisten is eveneens blij met het 'terechte' vonnis. 'Het is jammer dat kunstenaar Tuymans, nochtans niet onbekend met, noch ongevoelig voor het auteursrecht, niet vooraf aan Katrijn Van Giel de toestemming heeft gevraagd om haar beeld te mogen gebruiken als basis voor eigen werk. Eveneens is te betreuren dat de schilder niet tot een passende vergoeding voor het gebruik van de foto is gekomen.'

Op sociale media wordt veelal spottend gereageerd. Cartoonist Lectrr knipoogt naar het kunstwerk van Arne Quinze, terwijl voormalig Story-hoofdredacteur Thomas Siffer iemand zoekt die wat van humor kent.

Uiteraard doen intussen veel nieuwe parodieën de ronde. En de discussie heeft ook het buitenland bereikt, waar meningen ook alle windrichtingen uitgaan. ‘Als Tuymans schuldig is, moeten heel wat kunstenaars bang worden’, zegt Iers straatkunstenaar Conor Harrington. ‘Irrelevante discussie in het post-internet-tijdperk’, relativeert de New-Yorkse kunstenares Esmeralda Kosmatopoulos. ‘Gebruik toch gewoon je verbeelding’, maant de Californische beeldkunstenaar Shirley Hazlett dan weer aan.

‘Zelfs als ik niets zeg, blijf ik voor controverse zorgen.’ Jean-Marie Dedecker kijkt in dS Avond deels geamuseerd deels ontgoocheld naar de rechtszaak over zijn portret. ‘Ik sta wel versteld van de controverse omdat het niet echt hoeft.’

‘Ach, ik zou liegen als ik zei dat het me niets deed’, klinkt het nog. ‘Natuurlijk streelt het de ijdelheid wat. Tuymans is niet de eerste de beste.’