Shaun Murphy speelt zich bij select clubje met zege in Masters
Foto: Twitter
Shaun Murphy heeft zondag in het Alexandra Palace in Londen het Masters snookertoernooi gewonnen. In de finale versloeg de 32-jarige Engelsman, elfde op de wereldranglijst, de Australiër Neil Robertson, 's werelds nummer een, met 10-2. De finale was een heruitgave van die van 2012. Toen trok Robertson met 10-6 aan het langste einde.
Zaterdag schatte Murphy zijn kansen niet hoog in, maar uiteindelijk maakte hij brandhout van zijn tegenstander. Met breaks van 64, 127 en 76 nam hij een 5-0 voorsprong, voor Robertson met een 80 break op het scorebord kwam. Na nog eens een 69 break mocht Murphy bij 6-2 gaan rusten. In de avondsessie startte Robertson met een break van 51, maar zag hij het frame desondanks nog naar Murphy gaan. Vervolgens maakte 'The Magician' het met breaks van 127 en 60 af.
 
Het is de eerste keer in de geschiedenis dat de finale van het Masters met 10-2 gewonnen wordt. Drie keer eerder was de eindscore 10-3. Voor 1996, toen er nog naar een best of 17 gespeeld werd, werd het wel eens 9-0. Steve Davis diende Mike Hallett die blamage in 1988 toe.
 
Voor Murphy was de Masters het enige toernooi van de 'Triple Crown' dat nog op zijn palmares ontbrak. In 2005 werd hij wereldkampioen, in 2008 won hij het UK Championship. Zondag plaatste hij zich als tiende bij het kransje van spelers die de grootste drie toernooien minstens één keer wonnen. Steve Davis, Terry Griffiths, Alex Higgins, Stephen Hendry, John Higgins, Mark Williams, Ronnie O'Sullivan, Mark Selby en Robertson, de enige niet-Brit in het rijtje, deden het hem voor.
 
De zege leverde Murphy 200.000 pond (262.000 euro) op. Robertson moest het met 90.000 pond (118.000 euro) stellen. Voor de wereldranglijst verandert er niets. De Masters is immers geen rankingtoernooi.