‘Moslims voelen zich niet gelijk behandeld’
Foto: © Yorick Jansens

‘Wij, moslims, voelen ons nog altijd niet gelijkwaardig behandeld. Dat kan leiden tot radicalisme.’ Dat zegt opiniemaker en ex-politicus Selahattin Koçak in een interview met De Zondag.

Koçak vertelt in De Zondag wat er volgens hem allemaal fout loopt in de westerse samenleving. ‘“Wij, moslims, voelen ons na vijftig jaar migratie nog altijd niet gelijkwaardig behandeld, we hebben niet het gevoel dat we aanvaard worden. Extreme partijen zoals Vlaams Belang maken ons elk uur van de dag duidelijk dat we hier niet thuis horen. Zij niet alleen trouwens. Uitspraken van N-VA-politici Liesbeth Homans en Theo Francken hebben ook dat effect. We voelen ons als een kreeft in een viswinkel. Niet veilig dus, want ooit wordt die gepakt. Dat is de oorzaak van de afkeer onder moslims voor alles wat Europees is’, aldus Koçak.

Nog volgens Koçak moet het onderwijs een betere duiding geven omtrent migratie en moeten moslims ook de hand in eigen boezem durven steken. ‘Een moslim die verzoening predikt, wordt door anderen afgemaakt. De politiek, het middenveld, maar ook de media, moeten de moslims die in het midden staan, beter ondersteunen.’

Koçak stelt verder ook dat de media een cruciale rol te spelen hebben in het aanvaardingsproces. ‘Stop bijvoorbeeld met het droppen van allochtonen als exotische producten in televisieprogramma’s, maar breng hen als normale mensen in beeld.’

Koçak schreef in het verleden twee boeken over migratie en de islam en vindt dat ook het belang van het onderwijs wordt onderschat. ‘Er zou een verplicht vak moeten komen over diversiteit in onze samenleving. Ook volwassenen moeten heropgevoed worden. De mensen moeten snappen dat migratie geen politieke keuze is, maar dikwijls een noodzaak om

te overleven. Een museum over diversiteit lijkt me een goede aanzet,’ aldus de auteur.

Tenslotte wil Koçak ook dat de overheid racisme en discriminatie strenger moet aanpakken. ‘Het ligt vaak níet aan de Turk of de Marokkaan dat hij geen werk of geen huis vindt.’

In het interview klaagt Koçak ook over het feit dat het beledigen van moslims wordt gezien als vrije meningsuiting, terwijl wie joden beledigt meteen een antisemitische stempel krijgt. ‘Ook dat is één van de redenen waarom moslims zich niet gelijkwaardig behandeld voelen. Ik heb gelukkig het verbale vermogen om hierover in discussie te gaan. Maar niet iedereen kan dat. En wie dat niet kan, is vatbaar voor radicalisme,’ stelt Koçak.

Koçak vindt wel dat moslims wat meer met zichzelf moeten kunnen lachen. ‘We krijgen vaak het verwijt dat we te snel op onze pik getrapt zijn. Ja, antwoord ik dan, maar dat is ook normaal. Wij hebben geen voorhuid’