N-VA voorzitter Bart De Wever begrijpt dat niet iedereen happig is om militairen in te zetten om de politie bij te springen. Maar hij vindt de situatie in Antwerpen niet vergelijkbaar met andere steden. In Antwerpen woont de grootste Joodse gemeenschap van het land, ‘een geliefkoosd doelwit’ van terroristen, zei hij in het VTM NIEUWS. Bovendien wordt de stad geconfronteerd met 70 Syrië-strijders. ‘De vraag die je je moet stellen, is of je alles gedaan hebt om een aanslag te voorkomen.’

De Wever wees erop dat Antwerpen al twee jaar aandringt op de inzet van militairen, ‘de plannen waren klaar’. In het verleden werden al verschillende criminele feiten gepleegd tegen de Joodse gemeenschap, nu durfden ouders hun kinderen niet meer naar school sturen, luidde het. In andere Europese landen als Frankrijk en Italië lopen al langer militairen in het straatbeeld en is dat niets ongewoons.

De beveiligingstaken van de politie gingen ten koste van criminaliteitsbestrijding. Het leger is bovendien perfect uitgerust voor statische beveiliging, aldus nog de Antwerpse burgemeester. ‘De para’s zijn blij dat ze hun professionalisme kunnen tonen en een beetje het beeld kunnen doorbreken dat het leger Xavier Waterslaeghers is die een dagschotel bestelt (nvdr: verwijzing naar de tv-reeks FC De Kampioenen).’

Militaire bewaking is overigens een deeltje van het verscherpt veiligheidsbeleid in Antwerpen. ‘We werken ook aan ruimtelijke maatregelen, zoals het bijplaatsen van rampalen, een betere beveiliging van gebouwen (ramen en deuren) en maatregelen om de politie te beschermen.’ De Wever maakt zich voorts sterk dat de Antwerpenaren hiervoor vragende partij zijn.

Bekijk meer video's van vtmnieuws op nieuws.vtm.be