Luxepositie voor Nederlands kampioen van der Poel
Foto: Photo News
Als jongste veldrijder ooit kroonde Mathieu van der Poel zich zondag tot Nederlands kampioen bij de profs. De 19-jarige renner reed op het zware parcours op het recreatiepark Witven in Veldhoven de concurrentie op grote achterstand. Zijn broer David eindigde als tweede, titelverdediger Lars van der Haar moest genoegen nemen met de derde plaats.

 

Alles over het BK veldrijden op Sportwereld.be

De grote vraag na zijn machtsvertoon is of Van der Poel bij de wereldtitelstrijd eind deze maand in Tabor ook zijn opwachting bij de profs zal maken. Hij is er zelf al uit. 'Ik zou het heel graag willen. Maar ik moet het nog met mijn vader en de ploeg overleggen. Ik moet misschien ook wel oppassen dat ik niet een paar stappen oversla en dat het allemaal te snel gaat. Maar ik rijd het hele seizoen al bij de elite en wil dat daarom ook graag bij de WK doen.'

Van der Poel heeft al jarenlang in de diverse leeftijdscategorieën zijn grote talent op de fiets geëtaleerd en heeft dit seizoen bijna moeiteloos zijn intrede bij de profs gedaan. Hij won al de crossen uit de Superprestige in Diegem en Gieten en behaalde diverse ereplaatsen in de Wereldbeker. Van der Poel koos daarom in Veldhoven al voor een start bij de elite. Hij had gerekend op een strijd met Van der Haar en zijn broer. Maar hij reed al in de eerste ronde weg. 'Ik had dit niet verwacht. Ik had gehoopt dat ik mee kon doen om de titel. Maar ik wist ook wel dat ik een streepje voor zou hebben op dit parcours. We moesten in de modder erg veel lopen en dat ligt mij beter dan Lars.'
 
Voor Van der Haar was het verlies van zijn titel een zware tegenvaller. Maar hij had weinig in te brengen tegen Van der Poel. 'Ik zakte constant weg in die drek. Voor Mathieu was het wat makkelijker met zijn lange benen. Hij was de beste. Ik kon niet beter.' In de laatste ronde werd hij ook nog ingehaald door David van der Poel. 'Ik had al een behoorlijke mentale tik gehad en dan maakt het niet meer uit of je tweede of derde wordt.' Van der Haar stapte zelf een jaar vroeger over naar de elite. Hij zou in Tabor wel graag aan de zijde van Van der Poel willen rijden. 'Het is een lastige keuze. Maar Mathieu heeft wel laten zien dat hij bij de beloften niet veel meer te zoeken heeft. Ik zou zijn hulp goed kunnen gebruiken.'