Reacties na eerste dag Dakar
Foto: Photo News

Na de eerste dag Dakar zijn er veel blije, maar ook minder blije gezichten aan de aankomststreep. Wij verzamelden voor u alle reacties.

‘Een sterk begin van ons VEKA-team, met een tweede plaats voor Marcel Van Vliet (MAN) en een derde plaats van mezelf, Ales Loprais en Marco Ferran (MAN)’, blikte een blije Jan Van Der Vaet zondag terug op de eerste Dakarrit voor vrachtwagens. ‘Het was een heel snelle rit, waarbij de Kamaz van Eduard Nikolaev toch al even in de fout is gegaan en wat schade heeft opgelopen.’

‘Laat Hans Stacey op het stenenparkoers maar de weg openen, wij zullen volgen. Maandag klimmen we naar 2.000 meter. Het wordt een zware rit, maar ik kijk er naar uit.’

Jurgen Damen en teamgenoten Gerard De Rooy en Darek Rodewald hapten de eerste 100 kilometer stof van de Rus Andrey Karginov (Kamaz). ‘Er was helemaal geen plaats om voorbij te steken. Eens in het stof, bleef je erin. Karginov ging echt niet vooruit, maar op de eerste dag wilden we geen risico’s nemen, vandaar dat we erachter zijn blijven rijden. Mijn eerste Dakarrit met Gerard De Rooy is prima verlopen.’

Pech houdt Peter Willemsen van het podium

Peter Willemsen (Renault) eindigde zondag met de Nederlanders Martin van Den Brink en Richard Mouw op de vijfde plaats in de eerste Dakarrit voor vrachtwagens, op nog geen minuut van dagwinnaar Hans Stacey. ‘En toch had er nog meer ingezeten’ zegt Willemsen. ‘Na drie kilometer zijn we moeten stoppen om de computer te resetten en halverwege de rit hadden we plots geen stuurbekrachtiging meer. Dat alles bij elkaar genomen, pakken we naast een haast zekere podiumplaats.’

Probleemloze rit voor Charly Gotlib

Geen problemen bij het trio Frits van Eerd, Peter Vervoort en Charly Gotlib (DAF). De Antwerpenaar eindigde met de twee Nederlanders op de veertiende plaats. ‘We hebben de volledige rit moeten opletten om de toegelaten snelheidsgrens van 140 kilometer per uur niet te overschrijden’, verklaarde Gotlib. ‘We hebben de etappe probleemloos en zonder enige stofhinder kunnen afwerken en we werden niet ingehaald. Er waren veel lange rechte stukken, met plots een haakse bocht naar links of rechts. Het was een rit waar je maar beter bij de les bent. De tijdverschillen zijn heel klein. Maandag verwacht ik grotere verschillen.’

Didier Fourny: ‘Eerste Dakarrit voorzichtig aangepakt’

Didier Fourny (Yamaha) beëindigde zondag zijn allereerste rit in de Dakar op de 145e plaats. ‘Ik heb mijn hoofd erbij gehouden, het voorzichtig aangepakt en geen risico’s genomen’, verklaarde de Belgische motorrijder.

‘Op vlak van navigatie was het vrij eenvoudig, maar al bij al was het een stevige openingsrit. Het stof zat daar voor veel tussen. Dat zorgde voor gladde passages en vaak kon je geen 20 meter ver zien. Het was opletten want na een lang recht stuk van enkele kilometers kwam je uit het stof en moest je dan een scherpe bocht naar links of naar rechts nemen. De regen van de afgelopen weken zorgde op sommige plaatsen voor diepe opgedroogde sporen. Als je in zo’n spoor terecht komt en valt is je Dakar al voorbij.’

Stéphane Henrard: ‘80 kilometer in het stof gereden’

Stéphane Henrard (VW Buggy) en co-rijder Bruno Barbier zijn met een bescheiden 53e tijd aan de Dakar begonnen. ‘We zijn als 53e vertrokken en eindigden als 53e. Het is een symbolische uitslag, laat het ons daar op houden’, sakkerde Henrard. “Gedurende 80 kilometer zaten we echt gevangen in het stof van William Alcaraz.’

‘Die Fransman rijdt met een Polaris, dat ding heeft totaal geen topsnelheid. Plaats om in te halen was er niet zodat er zich een trein van ruim twintig wagens vormde achter Alcaraz. Het was erg frustrerend, maar het goede nieuws is dat de wagen het goed deed. Op naar de volgende etappe.’

Sterke prestatie van Bernhard Ten Brinke en Tom Colsoul niet beloond

De Nederlander Bernhard Ten Brinke (Toyota) en zijn Belgische co-rijder Tom Colsoul zorgden bijna voor de verrassing tijdens de openingsrit in de Dakar, maar moesten uiteindelijk tevreden zijn met de zevende tijd. ‘140 van de 175 kilometer hebben we in derde positie gereden’, pufte Tom Colsoul na.

‘Jammer dat we op het einde in het stof van Lucio Alvarez terecht kwamen, waardoor we het wat kalmer aan moesten doen. Maar eigenlijk moeten we tevreden zijn met zo’n prestatie en zo’n resultaat, al zou het toch een stunt van formaat geweest zijn om in mijn eerste Dakarrit als co in een wagen een podium te scoren. De wisselwerking tussen Bernhard en mezelf was uitstekend. Het was niet zo’n lange, maar bij momenten toch verraderlijke rit. De snelheid lag hoog, ik moest goed volgen en dat lukte uitstekend.’

Ook Jean-Marc Fortin, teammanager van het Belgische Overdrive team, was tevreden. ‘Bernhard en Tom hebben we aangenaam verrast. Jammer dat ze die derde plaats niet hebben kunnen vasthouden. Maandag staat de zwaarste rit van de openingsweek op het menu. Het wordt een mix van snelle en technische stukken, met op het einde de eerste duintjes.’