Bisschop krijgt pedofiele priester niet onder controle
De Gentse bisschop Luc Van Looy Foto: Frederiek Vande Velde

De Gentse bisschop Luc Van Looy heeft een reisverbod opgelegd aan een pedofiele gepensioneerde priester met een vzw voor weeskinderen in Rwanda. ‘Maar de man is ongehoor­zaam. Wat kan ik meer doen?’

Omer V. werkte in de jaren 80 als leraar aan het Klein Seminarie van het bisdom Kolwezi in Congo. Daar misbruikte hij meerdere jongens. Een van zijn slachtoffers contacteerde hem begin jaren 2000 en nam het gesprek op. Eind jaren 90 misbruikte hij ook een minderjarig meisje, toen hij als pastoor actief was in Sint-Amandsberg. Die feiten, die verjaard zijn, zijn bij het bisdom al jaren bekend. Er werd destijds een regeling getroffen met de ouders van het meisje.

‘Na die feiten werd de priester met pensioen gesteld’, zegt Koen Vlaeminck, de woordvoerder van de Gentse bisschop, Luc Van Looy. Maar Omer V. zat niet stil. Hij legde zich volledig toe op zijn vzw voor weeskinderen in Kigali (Rwanda), die hij al in 1996 had opgericht en waarvoor hij geregeld naar Afrika reisde.

‘In de nasleep van de zaak-Vangheluwe, in 2010, verbood de bisschop de priester om nog langer in de vzw actief te zijn en om naar Afrika te reizen’, zegt Vlaeminck. Het bisdom herinnerde Omer V. verschillende keren schriftelijk aan het verbod, de laatste keer in 2012. Maar de priester legde het verbod naast zich neer. ‘Hij is inderdaad nog altijd in de vzw actief en enkele maanden geleden nog naar Afrika gereisd’, zegt Vlaeminck. ‘V. is niet veroordeeld, is gepensioneerd en beschikt over zijn burgerrechten. Het verbod van de bisschop berust op zijn gezag als kerkelijk overste. Als een priester dat negeert, kan hij niet veel doen om het af te dwingen.’

Toch belooft de bisschop nieuwe maatregelen te nemen. ‘Hij zal het verbod per aangetekend schrijven herhalen en gaat de kerkelijke oversten in Rwanda vragen om hem op de hoogte te brengen als de priester in het land is’, aldus Vlaeminck. ‘En hij zal Rome, dat het dossier al jaren kent, met aandrang vragen een maatregel op te leggen.’

De vzw ziet het ‘probleem’ niet. ‘We zijn tevreden over hoe Omer onze belangen in Rwanda behartigt.’