Gylfi Sigurdsson: ‘Sms’en met Vertonghen’
Foto: BELGA

De Rode Duivels nemen het woensdagavond in Brussel op tegen IJsland in een vriendschappelijke interland. Voor Duivels Jan Vertonghen, Nacer Chadli en Moussa Dembélé wacht op het veld een weerzien met Gylfi Sigurdsson, hun ex-ploegmaat van bij de Engelse Premier League-club Tottenham Hotspur.

‘Ik ken ze natuurlijk alle drie goed. Het zijn stuk voor stuk goede voetballers’, zegt Sigurdsson, die sinds juli voor Swansea speelt. ‘Ik heb zelfs nog met Jan zitten sms’en deze week. Hij is een rare jongen, en natuurlijk ook heel grappig.’

IJsland heeft met een 9 op 9 verrassend de bovenhand in groep A, en won onder meer van Turkije en Nederland. Gaat straks ook België voor de bijl? ‘Dat wordt heel moeilijk. De kracht van België is dat jullie op elke positie meerdere goede pionnen hebben. Niet enkel jullie basiself is sterk, maar ook gewoon de hele selectie.’

Hoe kan het dat een klein landje als IJsland, met amper 300.000 inwoners, naties als Turkije en Nederland op de knieën krijgt? ‘We spelen al heel lang samen, al sinds de jeugdselecties, dus we zijn allemaal goed op mekaar ingespeeld. Bovendien zijn de faciliteiten in IJsland sterk verbeterd. Er zijn nu ook veel indoorvelden, waardoor voetballen ondanks het weer het hele jaar door mogelijk is.’