‘Nieuwe zandstrook van Jaarmarktcross Niel is niet reglementair’
Foto: jvdv

Manager Jurgen Mettepenningen van Sunweb-Napoleon Games is niet tevreden met de nieuwe zandstrook in het parcours van de Jaarmarktcross in Niel. 'Die strook is niet conform de UCI-reglementering', zegt hij. 'Ik heb gevraagd aan de organisatie om de strook nog aan te passen voor de start van de elitewedstrijd.'

Het parcours van de Jaarmarktcross in Niel onderging dit jaar enkele wijzigingen. Zo werd er op de fabrieksterreinen van Coeck een zandstrook aangelegd. Manager Jurgen Mettepenningen, van Sunweb-Napoleon Games, ploeg van Kevin Pauwels en Klaas Vantornout, heeft het niet begrepen op die nieuwe zandstrook.

'Die strook is te lang', zegt hij. 'Ik denk zo’n 100 meter in plaats van de toegestane 80 meter en bovendien zegt het reglement dat je de strook recht in en recht uit moet kunnen rijden. Dat is niet het geval, want er ligt op het eind een bocht naar beneden. Dat mag niet. Wij moeten ons ook houden aan de regels met de ploeg, dus de organisatie ook', is de manager de mening toegedaan.

Volgens Philippe Mariën van de UCI-jury stelt er zich geen probleem. 'We hebben vanmorgen het parcours gekeurd', reageert hij. 'We hebben ook die zandstrook afgestapt en kwamen tot de bevinding dat hij niet te lang is, misschien 79 of 82 meter, maar zeker geen 100. Waar je misschien wel over kan argumenteren, is die bocht in de zandstrook op het eind links naar beneden. In principe mag dat niet volgens het reglement omdat je inderdaad een zandstrook recht in en recht uit moet rijden. Dat kan nu niet, maar die zandstrook lag al op het terrein van de fabriek en wordt gebruikt als losplaats van zand. Dezelfde discussie werd ook jarenlang gevoerd over het beachvolleybalterrein op het parcours in Neerpelt. Voor ons het is het alvast geen probleem.'

Mettepenningen wil evenwel dat de strook nog zou aangepast worden voor de start van de wedstrijd bij de elite. 'Ik heb dat gevraagd', zegt hij. 'Ze hebben nog bijna drie uur om die aanpassingen te doen. Een officiële klacht ga ik niet indienen, maar als ik zie dat de strook volgend jaar niet aangepast is, ga ik dat dan wel doen. Het gaat om het principe. Reglementen zijn er om nageleefd te worden. Het parcours is al lastig genoeg. Zo’n extra lange zandstrook hoeft echt niet om het nog zwaarder te maken.'