Contador beklom Kilimanjaro: ‘Regen was nog het ergste’
Foto: Tinkoff-Saxo

Alberto Contador is terug uit Afrika nadat hij de hoogste berg uit zijn carrière bedwong: de 5895 meter tellende Kilimanjaro. Samen met zijn wielerploeg Tinkoff-Saxo beklom hij de reus in een expeditie die vijf dagen duurde.

‘Het was een nieuwe ervaring’, aldus de Spanjaard. ‘De eerste drie dagen regende het veel en hadden we geen tijd om onze kleren, tenten en slaapzakken te drogen. De regen was beslist het ergste in die periode. Pas vanaf een hoogte van 3.800 meter kregen we echt last van uitputtingsverschijnselen en de hoogte op zich.’

‘Natuurlijk was de echte test de klim naar de top op de laatste dag’, ging de kopman van Tinkoff-Saxo verder. ‘We klommen van het laatste kamp, dat op een hoogte van 4.600 meter lag, naar de top Uhuru Peak, op 5.895 meter. Daarvoor zijn we om half elf ’s avonds opgestaan om voor zonsopgang de top te kunnen bereiken. Het sneeuwde een beetje en er stond aardig wat wind, die gelukkig op een gegeven moment minderde. Toen beslisten we het te proberen.’

‘Dit was een nieuwe uitdaging voor me omdat ik niet wist hoe mijn lichaam zou omgaan met zo’n extreme hoogtes, maar ik voelde me behoorlijk goed. Alleen toen ik hoger dan 5.400 meter klom voelde ik even wat buikkrampen. Gelukkig gingen die snel weer weg en kon ik aan een aardige snelheid verderklimmen naar de top.’

Eenheid

Tinkoff-Saxo beklom de berg in een groep van tachtig mensen, verdeeld in kleinere groepjes. Elk groepje had een eigen gids om te voorkomen dat het zou verdwalen. ‘Ik beklom de Kilimanjaro samen met Valgren, Kiserlovski en een gids’, zei Contador. ‘We hebben het wel moeilijk gehad. De hoogte had misschien dan wel geen invloed op mij, maar sommige van mijn ploeggenoten voelden zich te slecht en moesten terugkeren. Anderen hadden hulp nodig om de top te bereiken en nog anderen herinnerden zich zelfs niets van het gebeurde. Ergens was dat ook wel het doel van de expeditie: situaties tegenkomen die eenheid vereisten. Ik denk dat ons dat wel gelukt is.’

Contador noemde de expeditie nog een ‘goede ervaring voor de start van komend wielerjaar. Waarschijnlijk wordt dit het meest uitdagende seizoen in mijn carrière, want ik ga voor de Giro én de Tour. Nu moet ik even bekomen van deze reis en me terug concentreren op de fiets’, besloot de winnaar van de Vuelta.