Coucke: ‘Had liever meerwaardebelasting betaald’
Foto: BELGA

‘Ik had veel liever vandaag meerwaardebelasting betaald, maar dan de afgelopen 27 jaar niet constant geconfronteerd te zijn geworden met veel te hoge sociale lasten’. Met die opmerking pareert Omega Pharma-topman Marc Coucke de kritiek dat hij geen belasting betaalt op de winst die hij boekt bij de verkoop van zijn bedrijf.

Coucke beet van zich af op een persconferentie naar aanleiding van het door hem opgerichte farmabedrijf aan het Amerikaanse Perrigo. Dat bedrijf betaalt 2,48 miljard euro en neemt 1,1 miljard euro schulden over. Coucke zelf incasseert 1,24 miljard, de helft contant en de helft in aandelen.

Op dat bedrag moet hij door het ontbreken van een meerwaardebelasting in ons land geen belasting betalen. Coucke gaf aan de ophef te begrijpen, maar liet het daar niet bij. Op de toelichting van vandaag noemde hij België ‘een vreselijk inefficiënt land’. ‘Ik heb me 27 jaar lang door bureaucratie geworsteld. Ik heb 27 jaar lang de nadelen ondervonden. En nu komt daar het enige voordeel waar ik kan van profiteren. Ik had het liever anders gehad en nu betaald.’

Coucke verwees ook expliciet naar de loonkosten in ons land. ‘Mensen verdienen hier niet te veel, maar ze kosten te veel’. Hij riep dan ook op om een aantal ‘inefficiënties’ weg te werken. Als voorbeelden verwees Coucke ondermeer naar de senaat, en naar de structuren in ons land en sprak van ‘een bodemloze put’.

Na de verkoop van Omega Pharma is het leven van Coucke als ondernemer nog niet voorbij. ‘Het stukje dat ik nu bespaar op belastingen gaat veel meer opbrengen aan de overheid. Ik ga dat goed herinvesteren in nieuwe Omega Pharma’s’.

Perrigo zal Omega Pharma uitbouwen tot een Europese hub, maakt Coucke zich sterk. ‘We gaan nog groeien’. Dat beide bedrijven goed op elkaar lijken was voor hem mee de reden om te kiezen voor Perrigo. ‘Het is Omega Pharma in het groot. Ze hebben dezelfde mentaliteit’.

‘Eerlijker systeem’

Vanmorgen vroeg reageerde Coucke al duidelijk geprikkeld op de ophef die ontstaan was over het feit dat hij geen belasting hoeft te betalen op de winst die hij maakt. Volgens hem is de oplossing om het systeem eerlijker te maken dan ook het aanmoedigen van het ondernemerschap, zodat meer bedrijven in de voetsporen van Omega Pharma kunnen treden.

U wil onze betalende artikels lezen maar nog geen abonnement nemen? Meld u aan en proef gratis van  plus-artikels.

Lees gratis ›

Geen betaalgegevens nodig