Dinsdag 11 november wordt in Niel het tweede luik van de Soudal Classics afgewerkt. Het parcours van de Jaarmarktcross, één van de grootste klassiekers op de veldritkalender, heeft een stevige metamorfose ondergaan.

Volg de Jaarmarktcross in Niel hier dinsdag LIVE vanaf 15u!

‘Meer veld en minder asfalt’, vat Erwin Vervecken van organisator Golazo sports de wijzigingen in een notendop samen. ‘Zo worden bijvoorbeeld de start- en aankomstlijn verlegd. Die liggen nu in de Wirixdreef. De Ridder Berthoutlaan verdwijnt uit het parcours waardoor de lange asfaltstrook richting finish een stuk wordt ingekort.’

Maar die meters worden verderop gerecupereerd in het veld. ‘Het oude parcours had al een aantal lussen aan de Rupeldijk, maar nu duiken de renners nog dieper het veld in. De supporters op de Rupeldijk zullen de renners dus langer en van dichterbij kunnen zien. Er zijn ook een aantal schuine kanten toegevoegd.’

Nog nieuw: een stevige zandstrook. ‘Op de fabrieksterreinen van Coeck is er een lading zand aangelegd waarover de renners - al lopend of al fietsend - hun weg moeten banen. Of het parcours nu zwaarder is? Dat zou ik niet meteen durven zeggen. Als het regent is het altijd zwaar in Niel.’