‘Rusland is niet het Duitsland van Hitler, maar kan het wel worden’
Georges Soros (archief). Foto: AFP

Het conflict in Oost-Europa vormt een groter gevaar voor de Europese Unie dan de acties van de regeringsleiders doen uitschijnen. Daarover waren George Sorros en Jacques Attali het eens tijdens het Europadebat donderdagochtend. Volgens Europarlementsvoorzitter Martin Schulz maakt Rusland vooral gebruik van de Europese verdeeldheid.

‘De Europese Unie wordt nu bedreigd door Poetins Rusland, dat niet volgens de wet maar volgens macht handelt. Het heeft Oekraïne aangevallen en dat is onrechtstreeks ook een aanval op Europa en op haar waarden’, viel George Soros met de deur in huis. ‘Niemand in de Europese Unie lijkt te beseffen hoe groot die Russische dreiging is.’

Soros, een Amerikaanse zakenman en auteur, was een van de sprekers op ‘Europa nu of nooit’, het congres georganiseerd door De Standaard, Le Soir en Nouvel Obs. Hij vergeleek de gespannen relatie tussen de EU en Rusland zelfs met de Koude Oorlog. ‘Rusland vormt misschien nog een grotere dreiging dan die van de Sovjetunie voor de VS’, meent Soros. ‘Rusland is nu  sterker dan toen, en er is een groot nationalistisch gevoel, wat het nog gevaarlijker maakt.’

Attali: ‘Rusland reageert omdat het omsingeld wordt’

Volgens de Franse auteur Jacques Attali wordt Rusland gevaarlijk als het land zich geografisch bedreigd voelt. ‘Als Rusland omsingeld wordt, reageert het. Ik vind dat we Rusland moeten helpen, het is niet het Duitsland van Hitler, maar het kan dat wel worden.’

‘Als Europa Rusland dichter nadert, dan moeten we ook onze deuren durven open te zetten voor Rusland’, pleitte Attali voor meer overleg met Poetin.

Schulz: ‘Rusland geen militaire dreiging voor EU’

Martin Schulz, de voorzitter van het Europees Parlement, vreest wel dat de sterke reactie van Poetin vooral de verdeeldheid toont die vandaag heerst binnen de EU. ‘Poetin vormt wel een bedreiging voor de waarden die we voorstaan. Als je Poetin bezig hoort, vindt hij dat we decadent en zwak zijn.’

Soros riep Schulz ten slotte nog op om Oekraïne te helpen: 'Oekraïne is een nieuwe samenleving die Europees wil zijn en die af wil van de corruptie en de afhankelijkheid van Rusland', komt Soros terug op het conflict in oost-Europa. 'Als we dat land helpen, wordt het ook een stimulans voor de EU.'

‘Het zou een steun in de rug betekenen voor het succesvolle experiment met participatieve democratie dat bezig is in Oekraïne. Ze doen daar alles wat we van onze burgers verwachten.’