‘Geen 8 miljoen ratten in New York’
Foto: AFP

Een eeuwenoude stadslegende dat New York zo veel ratten telt als inwoners - ruw geschat 8 miljoen - is door een Amerikaanse doctoraatsstudent ontkracht. Volgens Jonathan Auerbach van de universiteit van Columbia leven er in de Amerikaanse metropool ‘amper’ ongeveer twee miljoen ratten.

Auerbach schat dat er in New York City zo’n 40.500 door ratten bewoonde percelen zijn en dat elk perceel een kolonie knaagdieren herbergt die doorgaans rond de 40 à 50 dieren schommelt. Aangezien ratten erg territoriaal ingesteld zijn, is het vrij onwaarschijnlijk dat er op één perceel verschillende kolonies samenleven, zegt hij, en een daaropvolgend rekensommetje doet de onderzoeker concluderen dat het aantal ratten in de stad rond de twee miljoen ligt, met een foutmarge van plus minus 150.000 dieren. Fors minder dus dan wat de mythe ons wil doen geloven, besluit Auerbach aan het einde van zijn paper. ‘Om aan acht miljoen ratten in de stad te geraken, zou elk perceel ongeveer 180 dieren moeten herbergen’, besluit hij.

U wil onze betalende artikels lezen maar nog geen abonnement nemen? Meld u aan en proef gratis van  plus-artikels.

Lees gratis ›

Geen betaalgegevens nodig