'De Wever werd burgemeester, voor mij 100.000 extra bezoekers'
Adil El Arbi Roskam (l.) tijdens De Slimste Mens Ter Wereld. Foto: VIER
Dankzij 'De slimste mens ter wereld' zal Vlaanderen Adil El Arbi, de man achter 'Image', pas echt leren kennen. dS Weekblad ging praten met de man die misschien de nieuwste knuffelallochtoon wordt. ‘Vraag mij om mijn mening over de wereldeconomie.’

Adil El Arbi heeft als regisseur net zijn eerste langspeelfilm uit: 'Image', over de probleemwijken van Molenbeek en Anderlecht en de negatieve beeldvorming over allochtonen in de media. Hoewel enthousiast onthaald, zal El Arbi’s passage in De slimste mens ter wereld die clichés nog veel harder ontkrachten. Hij tilt de term enthousiasme in zijn eentje naar een nieuwe dimensie. Slim, verdorie, dat ook nog. ‘Ik kijk altijd vollen bak naar het nieuws.’

Adil El Arbi – ‘Arbi betekent Arabier, Adil strijder voor het recht. Ik ben eigenlijk de Arabische Batman’ – vloekt in het Engels en het Frans. Hier en daar gooit hij er wat ‘gast’ en ‘kut’ tussen, met Antwerpse klanken. Toch slaagt hij erin om zelfs dan uitermate sympathiek over te komen.

Besef je dat je een hype kan worden?

‘Bart De Wever is dankzij die quiz burgemeester van Antwerpen kunnen worden. Als het mij 100.000 extra bezoekers voor 'Image' oplevert, wat kan ik daar dan op tegen hebben.’ Maar een rolmodel, daar geeft hij 'geen fuck' om.

Ben je niet bang als knuffelallochtoon te worden beschouwd?

‘Dat gaat niet gebeuren, denk ik. Daarvoor zeg ik te vaak fuck en shit. En ik ga echt niet elke keer als er een issue is met allochtonen, op tv mijn mening komen zeggen – over de recente rellen vind ik… Nee, I don’t give a fuck. Vraag mij om mijn mening over de wereldeconomie en dan kom ik wel.’

Heb je geen verborgen zachte kant?

‘De mensen die zullen ooit wel ontdekken dat ik een harde kant heb. Als je mij pusht, ben ik de gemeenste motherfucker die je je kan inbeelden. Ik moet ook hard zijn als ik films maak, ik ben jong en chef van een team van 30 tot 60 mensen. Dan moet ik wel af en toe shut the fuck up roepen. Gène Bervoets (die een belangrijke rol speelt in ‘Image’, red.) vindt me sympathiek, dat wel, maar ook een slavendrijver.’

Met racisme zegt El Arbi niet zo bezig te zijn. Toch werd het ‘gevoel Marokkaan me opgedrongen door mijn omgeving. Niet binnen mogen in een discotheek, ik geloofde daar vroeger niet in, tot het me zelf overkwam. Maar oké, ik heb beslist of aanvaard dat ik Marokkaan ben.’

Het volledige gesprek leest u nu vrijdag in dS Weekblad.

U wil onze betalende artikels lezen maar nog geen abonnement nemen? Meld u aan en proef gratis van  plus-artikels.

Lees gratis ›

Geen betaalgegevens nodig