Vanthourenhout: ‘Voel me sterk’
Foto: PHOTOPRESS.BE

Michael Vanthourenhout pakte zaterdag uit met een mooie solo in de Koppenbergcross, de tweede manche van de bpost bank trofee. “Ik voel me momenteel heel sterk”, zei hij na afloop in Oudenaarde.

Nochtans startte de renner van Sunweb-Napoleon Games niet goed. ‘Ik denk dat er nog amper 10 renners achter me reden’, aldus Vanthourenhout. ‘Gelukkig voelde ik meteen dat ik vandaag power in de benen had. Al bij de eerste beklimming reed ik vlot naar boven en raakte ik snel vooraan.’

In de tweede ronde zorgde Vanthourenhout zelf voor de afscheiding. ’Ik versnelde even en nam al meteen enkele meters. Het was niet de bedoeling om dan al weg te rijden, maar ik besloot wel om mijn tempo aan te houden.’

Niemand was nog bij machte om de West-Vlaming bij te halen. ‘Het was een zware cross, maar op karakter en conditie kon ik de kloof uitdiepen. Omdat tijd het klassement bepaalt, heb ik pas in de laatste twintig meter mijn handen in de lucht gestoken.’

Voor Vanthourenhout is het zijn vierde zege van het seizoen. ‘Het loopt momenteel heel goed’, beaamde hij. ‘En het is niet omdat Mathieu (van der Poel) en Wout (Van Aert) er niet bij zijn, dat het vanzelfsprekend is om hier te winnen. Ik ben wel degelijk diep moeten gaan en ook mijn tegenstanders maken het me moeilijk. Deze zege geeft alvast vertrouwen voor het EK van volgende week. Ik ben er klaar voor.’

Ook in Ronse, de eerste manche van de bpost bank trofee, was Vanthourenhout al de sterkste. In de stand bij de beloften heeft hij nu een voorsprong van 2:33 op Laurens Sweeck.