Advocaat ‘veroordeelde priester’: ‘Hij rondde zijn straf af, maar moet nu opnieuw boeten’
Advocaat Jan De Winter. Foto: Van Hende & Partners

Jan De Winter, advocaat van de pastoor die werd veroordeeld voor aanranding van een minderjarige maar in ere werd hersteld en in november weer zijn functie kan opnemen in Middelkerke, vindt de vele kritiek op die beslissing ongepast. ‘Met alle respect voor de slachtoffers, maar iedereen verdient een tweede kans’, zo zei hij donderdagavond in Terzake.

De 40-jarige priester, Tom Flamez, werd in 2008 ontslagen nadat hij een 17-jarige jongen had aangerand. Hij had de jongen dronken gevoerd en betast, en werd na bekentenissen door de rechter schuldig bevonden aan aanranding. In januari 2009 kreeg hij echter opschorting van straf, waardoor zijn strafblad leeg bleef. Hij moest zich wel aan enkele voorwaarden houden, zoals het vermijden van situaties waarin hij een gezagsrelatie met minderjarigen heeft.

‘Klassejustitie’

Vijf jaar lang duurde de proefperiode, maar nu is die voorbij. Vanaf 1 november mag hij dan ook weer aan de slag, als pastoor in drie kerken in Middelkerke. En dat roept vragen op, véél vragen.

Walter Van Steenbrugge, die een aantal slachtoffers van seksueel misbruik binnen de Kerk verdedigt, noemt het zelfs een vorm van klassejustitie. ‘De Kerk kiest hier opnieuw voor zijn eigen reputatie, in plaats van voor de vele slachtoffers. Iemand als Flamez in ere herstellen, is volstrekt onbegrijpelijk.’

Ook de burgemeester van Middelkerke, Janna Rommel-Opstaele (Open VLD), is er niet helemaal gerust in. ‘Moreel gezien is dit enorm moeilijk te verantwoorden, zeker in een levendige en jeugdige gemeente als Middelkerke’, reageerde ze donderdagmiddag. Rommel-Opstaele wil het hier alleszins niet zomaar bij laten. ‘Wij hebben vrijdag nog contact met het bisdom van Brugge en met de vicaris. We gaan zien wat daar uitkomt. Als ze bij hun beslissing blijven, gaan we met het schepencollege bekijken wat we hier kunnen aan doen. Er zijn immers plekken genoeg in de gemeente waar hij wél zonder problemen nuttig kan zijn, bijvoorbeeld in bejaardentehuizen.’

‘Hoop dat hij sterk genoeg gaat zijn’

Naar verluidt is niet iedereen binnen het Brugse bisdom het eens met de beslissing om Flamez in ere te herstellen en hem opnieuw aan het werk te zetten. Maar volgens bisschop Jozef De Kesel is er geen enkel juridisch probleem. ‘Gedurende een proefperiode van vijf jaar stond Flamez onder permanente controle van het justitiehuis van Kortrijk’, reageerde hij donderdagavond. ‘Reeds tijdens die periode had de probatiecommissie geen bezwaar tegen een eventuele benoeming tot pastoor. In januari 2014 besliste de probatiecommissie uiteindelijk dat de proefperiode kon worden beëindigd. Tot op heden volgt de man een deskundige begeleiding.’

Sinds september 2011 werkte Flamez ook af en toe in de parochie Middelkerke mee, zegt De Kesel. ‘Zijn inzet daar kreeg een positieve evaluatie. Dit alles deed me na overleg in de bisschopsraad besluiten om hem te benoemen. In de overtuiging dat iedereen die aangetoond heeft daartoe in staat te zijn, een tweede kans verdient.’

Daar is Jan De Winter, de advocaat van Flamez, het volmondig mee eens. ‘De pastoor heeft zijn straf net afgerond, en moet nu opnieuw boeten’, zo reageerde hij donderdagavond in Terzake. ‘Hij moet alles nog eens meemaken.’ En dat is jammer, vindt De Winter. ‘Op een bepaald moment moet je ervoor durven te gaan, en vertrouwen hebben in justitie. Iedereen verdient een tweede kans.’

De advocaat hoop naar eigen zeggen dat zijn cliënt de komende dagen en weken sterk genoeg gaat zijn. ‘Het zal een beproeving zijn. Maar ik weet zeker dat hij de kans die hij krijgt, met beide handen gaat grijpen.’