INTERVIEW. 'Ontwerpers niet in hokjes steken'
Hanna Moens en Anne Van Assche Foto: Sam Gilbert

Het belooft een drukke tiendaagse te worden voor de jonge ontwerpster Anne Van Assche. Als duo Baroness O. mocht ze een deeltje van de Broelschool onder handen nemen, terwijl ze in de Budafabriek haar eerste eigen collectie voorstelt.

Baroness O. is de designblog die Anne in 2011 opstartte samen met haar zus. Die blog werd later uitgebreid met een webshop (waar ze ook capsulecollectie verkochten waaraan ze zelf hadden meegewerkt) en transformeerde uiteindelijk een creatieve studio, waarbij Anne samen met partner in crime Hanna Moens, steeds een creatief verhaal uitwerkt voor een bedrijf.

In duo werken is niet altijd gemakkelijk, maar Anne vindt het wel een sterkte dat ze beiden een verschillend profiel hebben. ‘Ik ben de ontwerper, terwijl Hanna communicatief heel sterk is, ook op het gebied van styling. Samenwerken met een tweede ontwerper leidt toch sneller tot discussies.'

Hanna en Anne werd samen met twee andere creatieve koppels uitgenodigd door Interieur 2014 om een oud klaslokaal in de verlaten Broelschool te transformeren naar hun eigen universum. 'Het was wel een uitdaging om ons eigen verhaal te vertellen, omdat we anders altijd een styling, videoshoot of ander concept uitwerken voor iemand anders', aldus Anne.

Om zichzelf aan het grote publiek voor te stellen, kozen ze uiteindelijk voor Imitate, om aan te tonen dat je overal inspiratie kan vinden. Samen bedachten ze enkele straffe diy’s met ingrediënten die u in de supermarkt of hobbyzaak vindt, al is niet elk ontwerp even toegankelijk. Zo toont het tweetal onder meer hoe ze een handtas produceren uit isolatiemateriaal en hoe u zelf zelf zeep kunt maken, waarbij het blok gaat lijken op marmer.

En dat marmer, dat zien we ook terug in Annes eerste eigen collectie, die ze op Ventura Interieur in de Budafabriek voorstelt onder haar eigen naam. Collectie 1.0 zijn haar eigen ontwerpen die de grenzen tussen interieur en mode overschrijden. ‘Je wordt altijd snel in hokjes gestoken. Ik ben meubelontwerper van opleiding, maar heb ook een liefde voor schoenen en dus wilde ik mij niet beperken tot één ding.'

Dat idee dat ontwerpers zich in verschillende disciplines kunnen uiten, is volgens Anne terug te leiden naar haar fascinatie voor art nouveau, de architectuurstijl waar architecten zelf altijd voor het geheel zorgden, van dak tot deurknop. 'Dat wilde ik ook doen, een collectie kleding en meubilair die perfect bij elkaar aansluiten.'

Ze kon naar eigen zeggen wel honderden objecten bedenken, maar concentreerde zich voorlopig door budgettaire grenzen op de basics. Het resultaat is een collectie met standaardmeubilair zoals een stoel, kast en tafel, en met een broek, jas, blouse en schoenen ook een volledige outfit. Alles in het zwart, met marmeren details.

Door twee projecten voor te stellen op de Biënnale, op twee verschillende plaatsen dan nog, wordt het dit jaar moeilijk om deze editie zelf te ontdekken. Maar Anne herinnert zich de Kortrijkse beurs wel als de plaats waar ze als kersverse studentent op haar plaats zat.

‘Ik was net gestart aan mijn interieuropleiding in Mechelen toen we in 2008 met de school op uitstap gingen naar Interieur. Dat was een spannende periode, want hoe weet je dat de gekozen richting ook de juiste was? Ik heb in het middelbaar allesbehalve een creatieve richting gedaan, maar tijdens het bezoek naar de expo was er een klik. Ik ben na die uitstap ook nog eens op eigen houtje teruggeweest, omdat ik het gevoel had dat ik niet alles had kunnen zien.’

Een designbeurs bezoeken, of dat nu in binnen- of buitenland is, staat voor haar gelijk aan op zoek gaan naar inspiratie. En om op de hoogte te blijven van wat zeker niet te missen, luistert ze naar vrienden en mede-ontwerpers. ‘Maar toch kom ik het nog tegen dat ik nadien op blogs dingen ontdek die ik zelf volledig heb gemist, frustrerend.’

Wilt u het werk van Anne Van Assche en Baroness O. niet missen? Vergeet dan zeker geen bezoek te plannen aan de Budafabriek voor Ventura Interieur, en de Broelschool waar Baroness O. zichzelf voorstelt in het kader van Design Duos: 3x2.