Divock Origi: ‘Lukaku staat verder dan ik’
Foto: Photo News

Divock Origi lijkt vrijdag in de openingswedstrijd van de Rode Duivels in EK-kwalificatiegroep B de voorkeur te krijgen op Romelu Lukaku diep in de spits. Van hem wordt dan ook verwacht dat hij de verdedigende gordel van Andorra zal neerhalen. ‘In Frankrijk ben ik het gewoon tegen gesloten ploegen te spelen en weinig ruimte te krijgen’, verklaarde de spits van Rijsel woensdag na de training in Neerpede.

Alles over de Rode Duivels op Sportwereld.be

De spits kreeg woensdag in de trainingsmatch een plaats in de - vermoedelijke - basisploeg van bondscoach Marc Wilmots. ‘Ik heb me vandaag geen vragen gesteld bij de ploegopstellingen’, aldus de 19-jarige Origi. ‘De coach heeft ons nog niet ingelicht over wie vrijdag zal spelen. In beide ploegen was er vandaag veel kwaliteit aanwezig. Ik heb gewoon geprobeerd alles te geven op het veld.’

Heeft de concurrentiestrijd met Lukaku een impact op hun onderlinge relatie? ‘Helemaal niet. Ik ga nu niet minder met Romelu om. Zo hebben we gisterenavond, samen met Adnan Januzaj en Jason Denayer, nog op de Playstation gespeeld’, vervolgde de spits, die bij Rijsel basisplaatsen afwisselt met invalbeurten. ‘Ik heb veel bewondering voor Lukaku. Hij staat al verder in zijn ontwikkeling. Hij is absoluut iemand naar wie ik opkijk. De ene keer zal ik spelen, de andere keer is het zijn beurt. Dat is de keuze van de bondscoach.’

Origi werd vorige zomer door Liverpool voor ongeveer 12 miljoen euro weggeplukt bij Rijsel, dat hem nog tot eind dit seizoen huurt. In de Ligue 1 vond hij tot nog toe driemaal de weg naar de netten. ‘Coach René Girard geeft me veel vertrouwen. Ik voel dat ik progressie maak. Meer en meer speel ik als een man. Het voorbij WK heeft mijn ontwikkeling zeker versneld.’

Vorige week verklaarde Liverpool-coach Brendan Rodgers al uit te kijken naar de komst van de Rode Duivel. ‘Ik beschouw dat als een groot compliment. Ik weet dat hij me er al meteen bij wou. Liverpool volgt me aandachtig. Ik heb al twee à drie keer een scout van de club na een wedstrijd ontmoet. Nu en dan krijg ik ook feedback. Toch is het positief dat ik me nu nog bij Rijsel kan ontwikkelen’, besloot Origi.