Kwiatkowski: ‘Ik nam risico terwijl anderen rekenden’
Foto: BELGA

Michal Kwiatkowski kroonde zich in Ponferrada tot eerste Poolse wereldkampioen in de geschiedenis van het wielrennen. De renner van Omega Pharma-Quick.Step kon na afloop nog steeds niet vatten wat hij verwezenlijkt heeft. ‘Ik draag deze wereldtitel op aan mijn vriendin Agatha’, aldus de 24-jarige Pool.

Alles over het WK wielrennen in Ponferrada (21-28 september)

Kwiatkowski zette de raad van zijn ploegmaat Tom Boonen om in daden. Hij liet zijn ploegmaats hard werken en reed de ganse dag in een zetel op het WK in Ponferrada. ‘Ik moet mijn ploegmaats heel dankbaar zijn’, stelde hij na afloop. ‘Zij hebben fantastisch werk voor me gedaan.’

De Poolse strategie werd aanvankelijk op hoongelach onthaald, maar resulteerde wel in de regenboogtrui. ‘Tom had me gezegd dat ik bij regenweer vooraan moest rijden met de ploeg. Dat zou er voor zorgen dat ik veel energie kon sparen. Dankzij mijn team reed ik een geweldige laatste ronde’, aldus Kwiatkowski.

‘Ik nam een risico door aan te vallen na die tweede klim, maar iedereen rekende op die slotklim, terwijl ik wist dat het moeilijk zou zijn om daar het verschil te maken. Ik nam een risico, maar wel één met resultaat.’

De Pool snelde naar het groepje vluchters voor hem en liet ze meteen achter. De andere renners reageerden te laat. Aan de top van de laatste klim had hij een voorsprong van 8 seconden, niet veel, maar voldoende. ‘Ik had gezien in de wedstrijd van de beloften dat het mogelijk was om voorop te blijven, zeker met de regen. Ik heb niet omgekeken en het volle pond gegeven. Ik ben zeer blij met deze titel en draag deze op aan mijn vriendin, mijn familie, mijn thuisland en mijn ploegmaats.’

Vorig jaar startte de Pool van Omega Pharma-Quick.Step met een wielerschool in zijn thuisland. ‘Veel mensen hebben me geholpen in mijn carrière, met deze school kan ik iets terugdoen en hoop ik dat meer jongeren de weg naar de fiets vinden. Deze titel zal daar ook toe bijdragen.’